Slayers - Time Of Changes

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Slayers - Time Of Changes » Фанфики » История про Ингу


История про Ингу

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

Название: История про Ингу
Автор: Spring
Рейтинг: хз
Пейринг:Филия/Кселлос (кто-нить сомневался? :D )

Зелгадис неспешно шагал по лесу, направляясь к одному старому, давно заброшенному книжному хранилищу, о котором он узнал не так давно. Каждый раз перед посещением того или иного храма, хранилища и тому подобных сооружений его обуревала надежда на избавление от ненавистного тела химеры... Она гнала его к цели, и каждый раз, будто в первый, он испытывал жестокое разочарование, не найдя того, что искал.
   Зел шёл, погружённый в свои мысли, но бдительности, тем не менее, не терял. Чуткие уши ловили каждый подозрительный звук...и внезапно поймали целый оглушительный звучище откуда-то сверху.
   - А-а-а-а-ай!!! - последовавший за подозрительным шумом испуганно-изумлённый крик ясно доказал, что нападающим некто не был.
   Зелгадис резко поднял голову и увидел, что на него кто-то падает. "Кто-то" оказался маленькой черноволосой девочкой, поэтому химера попросту поймал её, решив, что боевыми заклинаниями швыряться не стоит, так как никакой опасности нет. Смуглая малышка поражённо воззрилась на Зела, бережно держащего её, раскосыми чёрными глазами.
   - Ты кто? - требовательно спросила она.
   - Какая тебе разница, - буркнул Зелгадис, ставя её на ноги. - Что ты делала наверху? Лазанье по деревьям бывает опасно для здоровья.
   - Я не лазила по деревьям! - насупилась девочка. - Меня сюда переместило. Что это за место?
   На химере появилась капля:
   - Как понять "переместило"?
   - Да я мага одного случайно разозлила, и он чевой-то на меня колданул, - небрежно отмахнулась малышка. Её в данный момент интересовало совсем другое. - Ух ты! Какой у тебя меч!..
   Она восхищённо уставилась на крылатую гарду оружия Зела. Капля на химере увеличилась в размерах, и он поспешил повернуться к девочке другим боком, так как она явно покушалась взять его меч.
   - Не выдумывай! - сердито сказал Зелгадис. - Маги не занимаются перемещением маленьких девочек, и вообще телепортации как таковой нет...
   - Как это нет! - возмутилась малышка. - А как же, по-твоему, я здесь появилась?.. Слушай, каменный дядя, можешь мне своё оружье показать?
   Химера упал.
   "За что мне такое наказание?!"
   - Я не каменный... - рассерженно процедил он, подымаясь.
   - Оро? - девочка недоумённо похлопала глазами, а потом, подойдя к Зелу, бесцеремонно взяла его руку и придирчиво осмотрела. - Всё верно - каменный! Я не ошиблась.
   Зелгадис раздражённо выдохнул облачко пара.
   "И чего я от неё хочу? Она же всего лишь маленькая девочка..."
   - Не называй меня каменным дядей. Моё имя Зелгадис.
   - Хорошо, дядя Зел. А меня зовут Инга.
   Малышка, отпустив руку химеры, тепло и весело улыбнулась.
   Зелгадис невольно улыбнулся в ответ.
   "Странное имя..."
   - Ты можешь сказать мне, что это за место? - внезапно серьёзно спросила Инга.
   - Это лес неподалёку от города Атласа.
   - Атлас? Никогда о таком не слышала...
   "И не удивительно."
   - Откуда ты, Инга?
   - Из Найфа.
   "Никогда о таком не слышал."
   - А где это?
   - Слушай, дядя, может, меня вообще в другой мир забросило? Я ни разу не встречала подобных тебе.
   В своей детской беспечности девочка задела "больную мозоль" Зела, и он нахмурился: "Ненавижу, когда кто-то говорит о моей необычности!"
   - Это маловероятно. И вообще: откуда ты знаешь про другие миры?
   - Знаю.
   "Исчерпывающий ответ"
   - Дядя Зелгадис, а ты можешь меня до ближайшего города довести? Я сориентироваться хочу.
   - Ты так хорошо знаешь географию? - иронично поинтересовался химера.
   - Э? Что это? География... Красивое слово!
   Зел выдохнул облачко пара.
   - Не важно. Хорошо, я отведу тебя...но только до города!
   - Спасибо! - просияла малышка.
   "А что, если это очередной мазоку, как тогда Фибризо? Во что я опять ввязался?! Может, она просто обманывает меня, хотя... До ближайшей деревни, да и до города довольно далеко, поэтому девочка вряд ли оттуда. А на разбойницу она непохожа. Ладно уж. Я всё равно собирался в Атлас заглянуть..."
   - Мы идём? - поинтересовалась Инга, нетерпеливо подпрыгивая на месте.
   - Идём-идём, - вздохнул Зелгадис.
   И они пошли. Химера шёл чуть позади своей нежданной спутницы и исподволь рассматривал её. Девочка выглядела самым обыкновенным ребёнком. Магической ауры у неё никакой не было. Одета малышка была в одежду чёрных тонов, будто была в трауре, хотя предпочитаемый цвет вполне объяснялся чернявостью Инги. Штанишки и рубашонка с просторными рукавами, чёрные сапожки, да маленькая сумочка на поясе. Ничего лишнего. Никакого оружия.
   "Странно всё это. Может она и вправду..."
   - Дядя Зел, а кто этот человек? - вдруг прервал его раздумья голосок девочки.
   - Где?.. - Зелгадис повернул голову. - Кселлос??!
   - Приветствую, Зелгадис-сан, - насмешливо улыбнулся мазоку, выходя из тени дерева.
   "Как я его ненавижу!"
   - Что ты здесь делаешь, мерзавец?! Следишь за мной?!
   Химера одним прыжком преодолел расстояние, разделяющее его и монстра, и схватил Таинственного Священника за ворот. Инга с любопытством наблюдала за происходящим.
   - Я слежу за вами? - кажется, вполне искренне удивился Кселлос. - Никогда... Мне бы и в голову такое не пришло. Я просто присматриваю за малышкой.
   Он приоткрыл один глаз и глянул на девочку.
   - Что? - Зел отпустил его ворот. - Что всё это значит?..
   - Это секрет! - нагло ухмыльнулся мазоку, предусмотрительно отшагнув назад.
   Химера сдавленно зарычал.
   - Что ты задумал, мерзавец?!
   - О? Мне всего лишь поручено отвести малышку в одно место, - невинно улыбнулся Таинственный Священник.
   - Неужели? Отвечай, зачем она тебе понадобилась! Что у тебя на уме?!!
   - Чуть что и сразу подозрения... Вы согласны пойти со мной, юная госпожа?
   - Я не против, но...кто вы, дяденька?
   - Я Кселлос, Таинственный Священник.
   - Меня зовут Инга.
   Девочка и монстр вежливо улыбнулись друг другу.
   - Ну, раз дело приняло такой оборот, я пойду своей дорогой, - сухо сказал Зелгадис.
   - Нет, дядя Зел! Куда вы? - девочка тут же вцепилась в край его плаща.
   - С ним, - химера с ненавистью ткнул пальцем в сторону мазоку, - я никуда не пойду.
   Кселлос коварно улыбнулся:
   - Даже если я скажу, что там, куда мы идём, вы найдёте исцеление?..
   - Я тебе не верю, Кселлос, - буркнул Зел, с некоторым трудом высвобождая плащ из хватки малышки.
   - Чудесно. Пойдёмте, Инга-сан.
   Монстр взял девочку за руку, и они неспешно пошли по дороге.
   "Чёрт! Я не могу оставить Ингу на его попечение... И к тому же...а вдруг он не врёт про исцеление?!"
   Зелгадис быстро догнал парочку и угрюмо зашагал за ними.
   - О, вы всё-таки решили к нам присоединиться? - насмешливо заметил Кселлос.
   - Да! - процедил Зел.
   - Я рада, дядя Зелгадис, что ты пошёл с нами, - улыбнулась ему через плечо Инга.
   Химера выдохнул облачко пара.
   Пройдя ещё некоторое время с мазоку за руку, малышка внезапно отпустила Ксела и отбежала чуть вперёд, потом остановилась и, повернувшись, уставилась на Таинственного Священника.
   - Дя-я-я-дя-я-я Ксе-е-е-лло-о-о-с, - протянула она.
   На монстре появилась небольшая капля.
   - Что, Инга?..
   - Дайте ваш посох посмотреть! - девочка состроила умильную рожицу.
   - Арэ?!. - Кселлос широко раскрыл глаза, вытаращившись на неё, и обескуражено поинтересовался у Зела. - Что это значит?
   - Мне-то откуда знать? - старательно пряча улыбку, откликнулся тот. - Инга, похоже, сильно интересуется оружием...
   - Так вы не дадите?.. - разочарованно спросила малышка. - Ну и жадины же вы оба!
   Химера и мазоку с каплями переглянулись.
   - Может, объяснишь свой жгучий интерес?.. - спросил Зелгадис.
   - Я хочу стать воином, - прямо заявила Инга. - хочу путешествовать и попадать в различные приключения!
   "И почему она напоминает мне Амелию?.."
   - Малышка, зачем тебе эта морока? Сидела бы дома...
   - У меня нет дома!
   Девочка резко отвернулась и зашагала дальше по дороге.
   - Оправдываешь свою репутацию, "бессердечный маг-мечник"? - с усмешкой поинтересовался Кселлос.
   - Отстань!
   Зел и мазоку легко догнали Ингу и больше с расспросами не приставали, шагая чуть позади неё.
   - Дяди, а почему вы так не любите друг друга? - вдруг спросила малышка, даже не оборачиваясь.
   "Дяди" переглянулись.
   - Это долгая история, - буркнул Зелгадис.
   Инга-таки обернулась и смерила его взглядом.
   "Какая она всё-таки странная."
   - Тогда давайте о чём-нибудь другом поговорим, - предложила девочка, - а то идти, молча, скучно!
   - И какую же тему для разговора ты предлагаешь? - улыбнулся монстр.
   - Давайте поговорим...о вас! Почему вы такой странный?
   - Я странный?..
   Кселлос чуть удивлённо усмехнулся.
   - Да! - Инга ухватила его за руку и потащила за собой. - Вы очень странный дядя.
   - Это всё потому, что этот "дядя" демон, - с нескрываемым злорадством в голосе выдал тайну Зел.
   - Правда? Ух ты! - бурно отреагировала девочка и восхищённо уставилась на Таинственного Священника. - Настоящий?..
   Она ловко стянула с Кселлоса перчатку и вцепилась в руку мазоку с маниакально-исследовательской искрой в глазах. Ксел с каплей наблюдал за Ингой, приоткрыв один глаз, что не ускользнуло от внимания малышки.
   - Откройте глаза, дядя Кселлос, - тут же попросила она.
   - Такими темпами мы вовек до нужного места не доберёмся, - внезапно заявил монстр и, отобрав у Инги перчатку, вновь натянул её на руку.
   - Впервые вижу Кселлоса, пасующим перед маленькой девочкой, - ехидно заметил Зел.
   - Стыдно, дядя Зелгадис! - переключилась малышка на него.
   - Э?..
   - Почему ты всё время обзываешь и подкалываешь, дядю Ксела?
   - Впервые вижу Зелгадиса, пристыженного маленькой девочкой! - засмеялся мазоку.
   - Заткнись!!! - вызверился на него химера.
   - Дядя Зел, ты можешь кричать потише? - поинтересовалась Инга, зажимая ладошками уши.
   - Понял? Не пугай ребёнка. - Кселлос весело фыркнул, явно наслаждаясь сложившейся ситуацией.
   Химера выдохнул целое облачище пара, а потом пошёл вперёд, не говоря ни слова. Малышка взяла мазоку за руку и поспешила за Зелгадисом.
   "Путешествие обещает быть очень приятным!" - подумал монстр.
   
   ***
   
   Путь до Атласа оказался совсем не таким близким, как казалось Зелгадису. Он просто не учёл, что Инга не настолько вынослива, как они с Кселлосом. После пятого по счёту привала химера сдался и, когда ножки девочки снова устали, он посадил её к себе на плечо. Малышка была просто счастлива. Мазоку никак не прокомментировала ситуацию, однако Зела просто из себя выводило его ехидное улыбающееся выражение лица и многозначительное молчание.
   Инга весело болтала какую-то чепуху, периодически о чём-то расспрашивая спутников, но те отмалчивались, что не особо волновало девочку. Дорога казалась Зелгадису бесконечной, и он начал подозревать, что Кселлос вынудил его пойти с ним, просто для того чтобы справляться с малышкой.
   - Дяди, вы не устали?.. - вдруг спросила Инга.
   - Нет, - нехотя ответил Зел.
   Мазоку лишь пожал плечами.
   - Ну, тогда ладно... - девочка внезапно спрыгнула с плеча Зелгадиса и, скрутив сальто, швырнула что-то блестящее в кусты, ловко приземлившись на четыре кости.
   Из зарослей раздалось подозрительное бульканье и звук падения чего-то тяжёлого. Химера недоумённо воззрился на малышку.
   - Что ты... - начал было он, как тут на дорогу откуда-то высыпали люди разбойной наружности.
   - Кошелёк или жизнь! - гаркнул один из них.
   - Ха! - Инга, не давая никому опомнится, вновь швырнула что-то сверкнувшее в лучах солнца в говорившего.
   "Никакого оружия у неё нет... Ну я и невнимательным стал!" - упрекнул себя Зелгадис, наблюдая, как бандит оседает на землю с чёрным кинжалом в горле.
   - Ах ты, маленькая!.. - не докончив фразу, разбойники ринулись на разборки с троицей наших героев.
   Нет, на разборки с двумя.
   - Кселлос!!! Скотина ты эдакая, куда ты смылся?!! - в бешенстве заорал Зел, отбивая мечом неуклюжую атаку одного из бандитов. - Ты же Ингу охраняешь!
   - Не охраняю, а присматриваю за ней, - поправил его голос невидимого мазоку, - кроме того, она сама прекрасно справляется...
   Химера нашёл взглядом девочку и замер с открытым ртом: та сидела на шее у одного из разбойников - какого-то громилы - сдавив её своими маленькими ножками, отчего бедолага побагровел, и воодушевлено лупила его по голове кулачком. Под глазом у бандита уже наливался синевой фингал.
   "Кто бы мог подумать, что она так любит драться... Прямо Лина в детстве."
   Тут Зел вспомнил, что он вообще-то владеет магией, и быстро очистил данный участок дороги парочкой Fireball-ов от враждебно настроенных личностей. Остался лишь разбойник, на котором сидела малышка.
   - Снимите её с меня! - страдальчески прохрипел он, разглядев перед собой Зелгадиса.
   - Ты сдаёшься? - грозно спросила Инга.
   - Да... - разбойник был сам не рад, что связался с этой маленькой драчуньей.
   Девочка довольно хмыкнула и ловко спрыгнула с него.
   - Будешь знать, как в следующий раз нападать на меня! - заявила она, уперев руки в бока.
   Бандит, уже сообразивший, что собратья по ремеслу сбежали, тоже поспешил откланяться.
   - Великолепно! Поздравляю! Вы замечательно справились со своими противниками, Инга-сан! - выступил из тени дерева Кселлос.
   Малышка польщено разулыбалась и пошла собирать свои кинжалы. Химера почувствовал себя уязвленным и взорвался гневной тирадой:
   - Почему ты вынудил меня идти с вами?! Для охраны, да?! Мерзавец! Никуда я с тобой больше не пойду! Справляйся сам со своими заданиями! Думал, что безнаказанно можешь использовать меня в своих целях?!
   - Можно сказать, что я нанял вас в сопровождающие в обмен на информацию об исцелении, - тонко улыбнулся мазоку, - к тому же, Зелгадис-сан, вы сами обещали девочке, что проводите её до ближайшего города... Так что никаких претензий. Я вас не держу - идите куда хотите.
   - Сволочь! - только и выдохнул Зел, связанный словами Таинственного Священника по рукам и ногам.
   - Дядя Зелгадис, не ругайтесь при мне такими словами, хорошо? - попросила вернувшаяся Инга. - Да, и ещё: вы круто колдуете!
   - Спасибо, - выдавил химера, не зная, как воспринять последние слова малышки.
   Троица путешественников отправилась дальше.
   Денёк выдался замечательный. Ярко светило солнце, но от излишнего тепла спутников спасала тень деревьев. Весело пели птицы. В воздухе приятно пахло какими-то лесными травами и цветами...
   Но Зелгадис не обращал внимания на всё это. Он шёл и злился.
   "Похоже, из-за болтовни Инги я не смог услышать подкрадывающихся разбойников. Так просто они бы меня врасплох не застали... И Кселлос тоже хорош! Не мог предупредить. Ведь он-то наверняка давно бандитов заметил. Зар-раза! Хотя...что ещё можно было от него ожидать? Думаю, если бы девочке угрожала какая-либо серьёзная опасность, он бы вмешался, а так... Когда это Кселлос пропустит шанс повеселится? Да и дело ли: марать руки мазоку о какой-то сброд. Не-е-е-т. Для этой цели вполне я гожусь. Скотина!"
   - Дядя Зел, перестаньте сердиться. От вас уже дым идёт! - окликнула его Инга.
   - Угу! - буркнул он и честно попытался немного успокоиться.
   После стычки с разбойниками малышка была на удивление молчалива. Она шагала с задумчиво довольным видом и вертела в руках свой метательный кинжал из какого-то чёрного металла. По лезвию то и дело пробегали непонятные синеватые искры. Вероятно, это были блики от солнечных лучей, которые попадали на оружие сквозь просветы среди ветвей деревьев, а может это было проявление какого-нибудь заклинания, наложенного на нож. Хотя в последнем химера сомневался.
   - Инга, где ты так научилась метать кинжалы? - наконец, прервал затянувшееся молчание Зелгадис.
   - Это долгая история, - как-то рассеяно отмахнулась девочка, повторяя отговорку Зела.
   Химера нахмурился. Его почему-то крайне угнетало и бесило присутствие Кселлоса (возможно, это так спонтанно проявились особенности трети мазоку; он начал понимать Филию, которая терпеть не могла Таинственного Священника), поэтому он попытался отвлечься, затеяв разговор с малышкой.
   "Ну, такой я необщительный, что поделать..."
   - Хотите, что-нибудь другое расскажу? - явно заметив недовольное выражение на физиономии Зелгадиса, спросила Инга.
   - Ну, давай, - согласился Зел.
   - Пожалуй, стоит начать рассказ с моих кинжалов, а там уже и другие темы затронем, - решила девочка.
   - Прошу меня извинить, но я вынужден ненадолго вас покинуть, - внезапно подал голос Кселлос.
   - Разве вам неинтересно послушать? - обиделась малышка.
   - Обстоятельства службы... - недоговорив, мазоку исчез.
   - Чтоб тебе провалиться! - пожелал ему вслед химера.
   - Дядя Зелгадис... - Инга укоризненно вздохнула.
   - Ну не люблю я его! Чего ты от меня хочешь?! - разозлился тот.
   - Ничего... - девочка недовольно поджала губки. - Но без дяди Ксела я ничего рассказывать не буду!
   - Да я тебя и не заставляю... - Зел, опомнившись, понизил тон.
   "Нет, не умею я с маленькими детьми обращаться! Арэ?.. А оно мне надо?"
   - Сколько нам ещё идти осталось? - вдруг поинтересовалась Инга, прекращая дуться.
   - Часа полтора примерно... Ты устала?
   - Нет.
   - Вы можете начинать рассказ, Инга-сан, - как ни в чём не бывало заметил мазоку, появляясь перед спутниками и пристраиваясь шагать рядом с малышкой с левой стороны. Справа от девочки шёл химера.
   "Как мы мило, наверное, со стороны смотримся! - незаметно скривился Зелгадис. - Подозрительный тип в одежде священника, не менее подозрительный тип с каменной кожей и проволочными волосами и мелкая девчонка между ними, все вооружённые кто чем. Чудесно!"
   - Как хорошо, что вы так быстро вернулись, дядя Кселлос! - обрадовалась Инга.
   "Интересно, она так же восторженно относилась к этому монстру, если бы узнала его подлую изуверскую натуру поближе? Думаю, нет. Это бы оттолкнуло её от него. Внешность бывает обманчива..."
   - Эти кинжалы я получила в подарок от отца, - тем временем начала рассказывать малышка, - вообще-то они были одной из наших семейных реликвий, но папа решил, что нечего им висеть на стенке, если они могут с успехом использоваться мной. Может быть, он и предвидел грядущие события... - голос девочки внезапно дрогнул, но она быстро справилась с собой и продолжила говорить, старательно подбирая слова. - Эти ножи очень древние. Металл, из которого они сделаны, невероятно прочен и всегда остаётся бритвенно острым. Главной особенностью этих кинжалов является то, что они способны разрезать всё что угодно. Почему - понять не могу. Я не спрашивала...
   "Ничего себе подарочек ребёнку!"
   - Я никогда просто так кинжалы не использую, так как понимаю, что они очень опасны. Вот такое у меня оружие. С фамильным клеймом, видите?
   - Любопытно... - протянул Кселлос, приоткрыв один глаз и с интересом взглянув на кинжалы. - Можно посмотреть поближе?
   - Ну, я ведь не такая жадина как вы! - фыркнула малышка и протянула кинжалы: один - мазоку, другой - химере.
   Зел бережно принял оружие и взвесил его в руке. Баланс для метания был идеальным. Вблизи непонятный материал, из которого был сделан кинжал, походил не на металл, а скорее на стекло. Заклинаний на ноже никаких не было.
   "Интересно, а мою кожу он прорежет?" - мелькнула у Зелгадиса шальная мысль. Он дотронулся пальцем до лезвия.
   - Осторожно! - тут же заметила его манипуляции Инга.
   Химера вздрогнул от неожиданности...и порезался.
   - Я же предупреждала! Эх, взрослые, порой вы бываете неакуратнее детей...
   Малышка решительно отобрала своё оружие у спутников и спрятала кинжалы в рукава своей рубашки.
   - Надо же... - пробормотал всё ещё ошарашенный Зел.
   - Не ожидали, Зелгадис-сан? - ехидно поинтересовался мазоку и добавил с этаким намёком. - Оружие из другого мира вполне способно убить вас...
   Химера бросил на него косой взгляд, но промолчал.
   Впереди уже вырисовывался город Атлас...
   
   ***
   
   "Не люблю я большие города! Тут шумно и людей много. Любопытствующие взгляды порядком достают. К тому же всё время приходиться маскироваться..."
   - Вот мы и на месте, - довольно сказал Кселлос после нескольких минут блужданий по улицам и переулкам Атласа.
   Зелгадис скользнул взглядом по домику, к которому их привёл мазоку, и при виде вывески, на которой была изображена ваза и булава, в его голову стало закрадываться смутное подозрение, быстро перешедшее в уверенность, когда они вошла в магазинчик.
   - Добро пожаловать! - сердечно поприветствовала их...никто иная, как Филия!
   Девушка что-то быстро записывала в тетрадку, поэтому пока не видела, кто к ней пожаловал.
   - Впервые слышу от вас пожелание мне добра, - не замедлил подколоть её Таинственный Священник.
   - Кселлос?! Зелгадис?..
   - Здравствуй, Филия, - сдержанно поприветствовал драконицу химера.
   - Здрасте, тётенька! - присоединилась Инга.
   - Проходите в дом, я сейчас уже закрою магазин... - Филия несколько недоумённо поглядела на девочку, но спрашивать пока ничего не стала. - Думаю, вы неспроста пришли, и разговор будет долгим...
   - Какая вы проницательная! - съехидничал Кселлос.
   Девушка метнула в него испепеляющий взгляд.
   "Думаю, если бы меня здесь не было, она бы прогнала монстра взашей," - усмехнулся Зел.
   - Всё по-прежнему, а, Кселлос? - поинтересовался он вслух, когда они, поднявшись на второй этаж, зашли на кухню. Драконица пока отсутствовала, заканчивая дела в своей лавке.
   - Что ты имеешь в виду? - приподнял бровь мазоку.
   - Ну как же, подколки и ссоры с Филией... Ты совсем не можешь вести себя нормально в её присутствии?
   - Уж кто ведёт себя ненормально, так это она!
   - Хм? Всё с тобой ясно...
   - Что тебе ясно?!
   У Таинственного Священника предательски задёргалась левая бровь.
   - Дяди, вы опять начинаете? - страдальчески спросила Инга.
   - Простите, я чуть задержалась из-за посетителя, - на кухню стремительно зашла Филия. - Ну, выкладывайте, что у вас за дело? Да...извини, девочка, я совсем обделила тебя вниманием. Кто ты?
   Разговаривая, девушка сноровисто готовила чай и накрывала на стол.
   - Я Инга, - представилась малышка, опередив Кселлоса, который явно хотел что-то сказать.
   - Какое необычное имя, - тепло улыбнулась драконица, на миг отрываясь от хлопотания и поглядев на девочку, - Я, как ты, наверное, уже поняла, Филия.
   - Приятно познакомиться! - улыбнулась Инга в ответ.
   Зелгадис и мазоку почувствовали себя лишними.
   - Гм, собственно этот ребёнок и является причиной нашего визита, - чуть резковато заговорил Таинственный Священник, нарушая идиллию, воцарившуюся в комнате.
   Филия закончила суетиться и села за стол, жестом приглашая гостей присоединиться к ней и угощаться. Те не замедлили воспользоваться приглашением.
   - Девочка попала сюда из другого мира и хочет вернуться обратно, - отпив чаю, продолжил излагать Кселлос.
   Глаза драконицы удивлённо расширились, и она внимательно взглянула на малышку, которая в данный момент была занята увлечённым тасканием печенья из вазы и его же сосредоточенным поглощением.
   - Мне поручено ей помочь, - закончил мазоку и улыбнулся, ловко выхватив печенюшку из-под носа у Инги.
   Девочка фыркнула и придвинула вазу к себе поближе, явно не желая ни с кем делиться.
   - Всё понятно... Но причём здесь я? - недоумённо поинтересовалась Филия. - И ты, Зелгадис... Как ты ввязался в эту авантюру?
   - Он был мне нужен, - ответил за химеру Таинственный Священник. - А вы, Филия-сан, здесь очень даже причём. Эмиссар, представитель стороны Добра... Мне ли напоминать вам этот закон?
   - Закон, - девушка вздохнула, - да, знаю такой...
   Зел в капле пытался что-либо понять. Кроме того он напряжённо осмысливал фразу мазоку. Ему очень не понравилось, как Кселлос выделил словосочетание "был нужен"
   "А как же исцеление?!"
   Филия, истолковав замешательство Зелгадиса по-своему, решила любезно прояснить ситуацию:
   - Существует такой закон: если в наш мир попадает кто или что-либо, то двое представителей Света и Тьмы (Добра и Зла) обязаны вернуть это обратно... Что?.. Я представитель?! Идти с тобой?!!
   - Не только со мной, но ещё и с Ингой, - поправил Таинственный Священник, чуть напряжённо улыбаясь.
   Видимо предстоящее путешествие в кампании драконицы его тоже не радовало.
   - А что насчёт меня?! - резко спросил химера.
   - О? Наша сделка уже выполнена.
   - Чёрта с два! Она выполнена только с моей стороны!
   - Ах да... С этим вопросом к Филии.
   Зелгадис и девушка недоумённо воззрились друг на друга.
   - О чём это вы? - в замешательстве поинтересовалась драконица.
   - Мерзавец! Ты обманул меня! - Зел вскочил из-за стола, и его глаза загорелись нехорошим огнём; он положил ладонь на рукоять меча.
   - Почему же? Условия выполнены чётко, - хладнокровно возразил мазоку, откидываясь на спинку стула и как бы невзначай касаясь своего посоха, стоящего рядом. - Я же говорю: спроси у Филии.
   - Ну ладно... - процедил Зелгадис и обратился к девушке. - Ты знаешь способ вернуть мне человеческое тело?
   - Нани? Ты по-прежнему хочешь стать человеком? - изумилась та. - Ммм...честно говоря, не знаю. Но я могу попытаться вспомнить, что нам рассказывали про химер в Храме...
   - Кселлос!!! Оро? Исчез гадёныш!! Ну, попадись мне ещё!.. Филия, если вспомнишь что-нибудь интересное - дай знать.
   - Хорошо... - драконица несколько ошарашено наблюдала за взбешенным Зелом, мечущимся из угла в угол. Она-то привыкла видеть его сдержанным и мрачным. - Только я смогу заняться твоей проблемой не раньше, чем закончу миссию и верну Ингу домой. Подождёшь?..
   - Куда уж я денусь? - вздохнул химера. - Ладно, спасибо за угощение. Желаю удачи, а тебе, Инга, - успешного возвращения.
   - Прощайте, дядя Зелгадис, - серьёзно сказала девочка, тихонько сидящая в уголке и внимательно наблюдающая за происходящим.
   Зел ушёл.
   - Хм, на чём мы остановились? - мазоку появился под потолком, сидя в воздухе, небрежно закинув ногу на ногу и заложив руки за голову.
   - Как мы отправим малышку обратно? - Филия пока вела себя спокойно, чтобы всё как следует выяснить.
   - Это просто, - Таинственный Священник покачал головой, будто удивляясь несообразительности одной драконицы, - надо отвести её до Портала.
   - Отвести? - переспросила девушка, старательно игнорируя насмешливое поведение Кселлоса.
   - Здешняя магия на Ингу не действует, и через астрал я не могу её протащить. Любопытный феномен, нэ?.. - Филия как-то чересчур пристально смотрела на него, и Таинственный Священник вдруг почувствовал странную неловкость. Мазоку слегка удивился себе и поудобнее уселся в воздухе, приняв более серьёзную позу: скрестив ноги и положив руки на колени. - Какие ещё будут вопросы?
   - Как долго идти до Портала?
   - Ну...где-то недельки две.
   - Сколько?!! Две недели твоего общества?! Какой ужас... А если я буду лететь?
   - Тогда за неделю обернёмся. На пути городов много, да и плыть ещё придётся, ведь долго лететь вы не можете...
   - Смогу! - драконица скрестила руки на груди и смерила Кселлоса взглядом. - Всё меньше времени потратим.
   - На какие только жертвы вы готовы, лишь бы лишней секунды со мной не проводить, - ехидно заметил мазоку, отчего-то чувствуя себя задетым за живое.
   - Да! Когда отправляемся?
   - Хоть сейчас.
   - Нет. Лучше завтра утром.
   - Как скажете, Филия-сан...
   Таинственный Священник равнодушно пожал плечами.
   - И ещё вопрос... - девушка сперва опустила глаза, а потом снова взглянула на мазоку с непривычным для того вниманием. - Кселлос, почему именно я выбрана представителем Света?
   - Ответ вам известен, Филия... - улыбнулся тот, открывая глаза и на миг встречаясь взглядом с драконицей. Та удивлённо подняла брови и хотела что-то сказать, но Таинственный Священник, опередил её. - Это секрет!
   - Ах ты!.. - рассерженно начала было девушка, но вдруг заметила, что Инга сладко посапывает, мирно склонив голову на стол.
   - Шшш... - мазоку прижал палец к губам и подмигнул Филии. - Не разбуди ребёнка.
   Ухмыльнувшись, он перешёл на астральный план.
   Драконица негодующе фыркнула, потом осторожно взяла малышку на руки и отнесла её в гостевую комнату. Там девушка уложила Ингу на диван, сняла с неё сапожки, поставив их рядом, и укрыла пледом. Девочка сонно завозилась, устраиваясь поудобнее. Филия умилённо взглянула на безмятежное личико спящей и тихо вздохнула.
   - Какая трогательная картина, - появляясь у драконицы за спиной, язвительно прокомментировал Кселлос, которого уже начало тошнить от положительных эмоций.
   Филия вздрогнула от неожиданности и шарахнулась в сторону. Таинственный Священник только усмехнулся:
   - Я останусь здесь и присмотрю за Ингой. Не беспокойтесь...
   - Беспокоиться?! С чего бы это?! - гневно прошипела девушка, уже не в силах терпеть выходки этого наглого мазоку.
   - Это секрет!
   Драконица метнула в его сторону крайне выразительный взгляд и быстро вышла из комнаты. Кселлос не сдержал облегчённого вздоха.
   "Трудно с ней будет. И почему я не могу вести себя спокойно, общаясь с ней? Ладно она меня терпеть не может, но я-то? Как она умудряется своими словами выводить меня из себя? Нет, надо сформулировать вопрос по-другому: почему я так остро реагирую на слова этой ящерицы? Секрет... Для меня это секрет. Не задевают же меня оскорбления от других мазоку, от людей. Так почему?! Разве я отношусь к Филии как-то иначе, чем к другим? Хм, ну она же дракон... А, ладно! Ломать над этим голову бесполезно. Хорошо, что Филия не стала ничего спрашивать про сам Портал. Проблем бы сейчас было... А так она узнает подробности только на месте. Да!"
   Мазоку довольно ухмыльнулся и уселся в кресло. За стеной раздражённо полыхала аура драконицы. Таинственный Священник не мог упустить такой шанс и подкрепился эмоциями, потом перевёл астральный "взгляд" на Ингу. Аура девочки была практически невидимой и едва ощущалась.
   "Сразу видно, что иномирянка. О! Совсем забыл спросить, охраняется магазин или нет... Заклинаний никаких не вижу. Вот самоуверенный дракон! Ах да, я же её не предупредил..."
   - Филия! - Кселлос переместился к девушке...и тут же получил булавой промеж наглой физиономии.
   - За что?! - возмутился он, открывая глаза.
   - Не смей подглядывать за мной! Намагоми! - полураздетая драконица стыдливо закуталась в простыню.
   - Рептилия! - огрызнулся мазоку, ощупывая шишку на лбу. - Вообще-то я по делу...
   - Не желаю ничего слышать! Убирайся отсюда, грязный монстр!
   - Да что ты о себе возомнила?! Больно мне надо на какого-то хиленького дракона любоваться!
   - Кто тут хиленький?!!
   - Ты!!! Ну чего я там не видел, а?! Ведь при трансформации ты...
   - ЗАМОЛЧИ!!!
   Кселлос сдался и ушёл на астральный план, одновременно с этим переместившись на чердак.
   "Не понимаю! Не понимаю!!! Как перевоплощаться при всех, так она не стесняется, а в нижнем белье передо мной показаться... Тьфу ты!!!"
   - Ты закончила?
   Мазоку использовал одну особенность астрала, чтобы Филия услышала его, и чтобы самому её слышать.
   - Нет!!!
   Таинственный Священник раздражённо вздохнул:
   - В общем, я просто хотел сказать, что за Ингой могут охотиться. Она как никак пришелица из другого мира. Надо быть настороже. Мало ли кто может заявиться? Мазоку или маги какие-нибудь...
   - Ты раньше не мог этого сказать?!
   - А кто меня слушать не хотел?! Стеснительная ящерица!
   - Кусок грязи!!! Только покажись мне на глаза до утра!
   Кселлос в бешенстве переместился в комнату к Инге и стал наматывать круги по помещению, сверкая глазами.
   "Убил бы! УБИЛ бы её на месте!!! Но...что мне мешает?! ЧТО?!!"
   Остановившись, мазоку судорожно выдохнул.
   - Дядя Ксел, что-то случилось?.. - сонно спросила девочка.
   - Нет, ничего. Спи...
   "Ничего не случилось. Просто некая самовлюблённая рептилия опять довела меня до белого каления! Как впрочем и я её..."
   Внезапно Таинственный Священник почувствовал мощный всплеск белой магии, которая куполом накрыла дом, и так и осталась.
   "Ничего себе она защиту поставила! Да я, чтобы выбраться отсюда, буду вынужден буквально проламываться! Придётся пока здесь остаться. Надеюсь, Госпожа меня не позовёт..."
   Кселлос вздохнул и опять устроился в кресле, намереваясь просидеть там оставшееся до утра время и как следует успокоиться. После ругани с Филией его до сих пор трясло, да и голова после столкновения с булавой побаливала...
   
   ***
   
   Утро понятие растяжимое. Этим аргументом Таинственный Священник решил воспользоваться, когда заявился в комнату Филии в пять часов. Он жаждал мести за оскорбления, которые ему довелось выслушать и за удар булавой по его драгоценной персоне.
   Мазоку появился неслышно и тенью скользнул к кровати.
   Девушка безмятежно спала, разметавшись по постели. Волосы золотистой волной лежали на подушке. На щёках играл лёгкий румянец. Лицо было спокойным и умиротворённым. На губах таилась улыбка...
   Кселлос, открыв глаза, наклонился, приблизив своё лицо к лицу Филии, так что его волосы мазнули её по щеке...и крикнул ей в ухо:
   - Филия-сан, пора вставать!!!
   Увернуться от булавы он едва успел. Рефлексы у драконицы были отменные даже в сонном состоянии. Она вскочила с кровати и в ярости уставилась на мазоку.
   - Какого чёрта ты будишь меня в такую рань?!
   - Между прочим уже утро!
   - Утро, это когда солнце уже встало, а не только-только выползает из-за горизонта!
   - Значит у нас разные трактования одного и того же слова... Кстати, неплохо выглядите, Филия-сан!
   Девушка только сейчас вспомнила, что на ней, кроме тоненькой ночной сорочки, ничего нет, и стремительно покраснела.
   - Ах ты!.. - взвыла она, поудобнее перехватывая булаву и кидаясь на Кселлоса с явным намерением прибить его на месте.
   - Что я? - Таинственный Священник переместился в другой конец комнаты. - Нет, ну правда. Вид очень эстетичный! Ткань подчёркивает все линии и формы...мда! - он снова переместился подальше от разъярённой драконицы. - Неужели вы даже комплименты не можете нормально воспринимать? На все мои слова вы смотрите через какую-то извращённую призму...
   Филия внезапно прекратила гоняться за мазоку и, выронив булаву, тяжело осела на кровать, закрыв лицо руками.
   "Не понял... Она плачет? Ведь только что злилась."
   Кселлос в капле уставился на девушку.
   "Ничего особо обидного я не сказал...."
   Он счёл за лучшее исчезнуть из комнаты и вернуться в ставшее уже любимым кресло в гостевой комнате.
   "Не выношу слёз..."
   Инга мирно спала, чуть посапывая. Крики из-за стены не могли нарушить здоровый детский сон.
   "Вот нервы у ребёнка..."
   - Кселлос, чаю хочешь? - мазоку едва из кресла не вывалился, услышав тихий голос Филии, которая неожиданно появилась в дверях.
   - Можно было бы...
   - Сиди, я принесу...
   "НЕ ПОНИМАЮ. И не хочу понимать. Разбираться с психологией драконов себе дороже. Ещё сам свихнусь в процессе анализирования поступков одной конкретно взятой драконицы. Нетушки! Буду воспринимать всё, как есть. В конце концов, Филия не человек и психология у неё...драконья."
   - Держи, - невесть когда вернувшаяся девушка вручила Таинственному Священнику горячую чашку.
   - Э, спасибо.
   "Нет, она точно сумасшедшая!"
   - Филия, с тобой всё в порядке?..
   Драконица поперхнулась чаем:
   - Уж кто не в порядке так это ты! С чего это ты задаёшь такие вопросы?
   - Эээ...секрет!
   - Опять твоя любимая отговорка, самовлюблённый монстр!
   "Вот теперь она в норме."
   Кселлос улыбнулся, ничего не ответив, и нарочито картинно отпил чаю из чашки. Аура девушки полыхнула возмущением и негодованием.
   "Хорошо-то как! Чай с эмоциями..."
   - Тётя Филия, а можно и мне чаю? - внезапно раздался голосок Инги.
   Драконица вздрогнула от неожиданности и уставилась на сидящую на диване малышку:
   - Ты уже не спишь?!
   - Не-е, а разве не видно?
   Девочка зевнула и потёрла глаза кулачком. Филия растрогано улыбнулась и, встав с кресла, направилась к дверям.
   - Если можно, принесите ещё того вкусного печенья! - окликнула её Инга.
   - Ну уж нет! - обернулась драконица. - Если ты хочешь есть, то пойдём на кухню. Здесь я тебе крошить не позволю. Знаешь, как убирать это всё потом трудно...
   - А я и не буду крошить! Я всё - ам - и в рот! Честно!
   - Ну ладно...
   Вздохнув, Филия ушла выполнять заказ.
   "Этот ребёнок способен вить верёвки из кого угодно! Хорошо, что я не..."
   - Дядя Кселлос, а почему вы так ведёте себя с тётей Филией?
   "Началось!"
   - Как веду?
   - А вот так! Странно...
   - У тебя всё и вся странно. Не забывай - это другой мир, поэтому тебе так и кажется. Для нас это нормальная жизнь...
   "Наверное, нормальная... К'со! Эта малышка вкупе с глупым истеричным драконом сведут меня с ума... Я уже не уверен в том, что говорю."
   - А вот и нет! Дядя Зел сказал, что это не так.
   Мазоку фыркнул, но ничего не сказал.
   - А вот и завтрак! - Филия, нагруженная большим подносом, уставленным всякой снедью, зашла в комнату.
   - Во здорово! Сколько вы всего принесли! - восхитилась Инга. - А...вам было не тяжело?
   - Нет, я же дракон, - усмехнулась девушка, садясь рядом с малышкой на диван и поставив поднос себе на колени.
   - Вы дракон?! Правда?! А...эээ...
   - Сейчас я в человеческом облике, - пояснила Филия. - Не беспокойся. Ты ещё увидишь мою драконью форму и даже покатаешься на мне.
   - Сугой!!! Обещаете? - девочка пристроилась рядом с драконицей и принялась завтракать.
   - Конечно, обещаю. Ведь если я полечу, время нашего пути изрядно сократится, и ты сможешь быстрее вернуться в свой мир...
   - А куда мы денем дядю Кселлоса?
   Этот невинный, казалось бы, вопрос малышки заставил Филию напрячься и бросить на мазоку неприязненный взгляд.
   - Это не наши проблемы, куда он денется. Его катать я точно не собираюсь.
   - А что так? - Таинственный Священник хитро глянул на девушку одним открытым глазом.
   - Потому что! - огрызнулась она. - Мало мне твоего общества! Развлекать тебя я не собираюсь!
   - А девочку? Что если она захочет, чтобы я составил ей кампанию на вашей спине, Филия-сан?
   Волосы драконицы вздыбились, а из-под платья выскочил хвост. Поднос едва не упал с её колен.
   "Что я опять не так сказал?!"
   - Тётя Филия, не злитесь так, дядя Кселлос хороший... - вмешалась Инга, между делом с любопытством разглядывая невесть откуда появившийся у девушки хвост.
   - Он ХОРОШИЙ?! ОН хороший?!! - возмутилась до глубины души драконица. - Как бы не так! Он убийца! Монстр! Демон из демонов! Он уничтожил более половины моего народа!
   - Но ведь не всех же! - фыркнул Кселлос.
   - Помолчи, намагоми!
   - Ящерица позолоченная!
   - Ты...ты... - Филия хотела было встать, но потом передумала (поднос мешал).
   - Ну, не ссорьтесь! Дядя, тётя! - воззвала к ним малышка.
   Девушка и мазоку выдохнули облачка пара и отвернулись друг от друга.
   - Мир? - требовательно спросила Инга.
   - Перемирие, - буркнула драконица.
   - Надо же! Вы соизволили меня простить! - ядовито произнёс Кселлос.
   - Я не прощала тебя!!!
   Филия попыталась испепелить монстра взглядом, но сила её разъярённого взора бессильно разбилась о спокойное насмешливое лицо Таинственного Священника, взвинченное состояние которого выдавала только нервно дёргающаяся левая бровь.
   "Путешествие обещает быть очень тяжёлым. Сомневаюсь, что смогу долго выдерживать её общество...а придётся! Шимата!!! Нелёгкое это задание - странствовать с истеричным драконом..."
   - Кселлос?..
   Мазоку неохотно отвлёкся от своих мыслей и с удивлением обнаружил, что Филия смотрит на него с некоторым беспокойством.
   - Что?!
   - С тобой...всё в порядке?
   - Э?
   Таинственный Священник только сейчас понял, что сидит, сжав руками виски.
   "До чего меня довела эта рептилия! Вот ведь талант! Никто...НИКТО! меня до такого достать не может. А она...К'со!"
   - Выпей чаю - полегчает, - девушка настойчиво сунула ему под нос кружку.
   - Да что ты себе позволяешь?! - так и подскочил Кселлос, едва не выбив из рук Филии протянутую ему чашку. - Думаешь, мне плохо стало, и я в твоей помощи нуждаюсь?!!
   С глухим рыком он ушёл в астрал.
   Драконица растеряно оглянулась и неожиданно осела в кресло, где до этого сидел мазоку.
   - Ну и нервотрёпка... - она тяжело вздохнула.
   - Дядя Кселлос обиделся, - заметила Инга, - не думала, что демоны способны на такое. У вас весьма необычные с ним отношения, тётя Филия.
   - Мне он ненавистен! Что тут необычного? А я его раздражаю. И почему он...
   Тут девушка вдруг замолчала.
   "Почему я не причиняю тебе никакого вреда за оскорбления? - мысленно докончил её вопрос Таинственный Священник. - Я сам бы хотел это знать. Хотя...сейчас я вполне могу себя оправдать моей целью. Моим исследованием. Но...почему мне кажется, что никакое исследование не стоит таких мучений?!."

0

2

***
   
   Кселлос так и не появился в реальном плане, но Филия чувствовала, что он находиться где-то неподалёку.
   Драконица, переодевшись в свою любимую походную одежду и собрав всё необходимое, заглянула в гостевую комнату:
   - Инга, нам пора.
   Девочка откликнулась чуть приглушённым утвердительным мычанием откуда-то из дальнего угла помещения.
   - Инга? - заподозрив неладное, Филия вошла в комнату и огляделась в поисках малышки.
   - Тут я! - высунулась из-за шкафа девочка. - А что это?..
   В руках она держала небольшую корзинку, наполненную большой яичной скорлупой. Девушка почувствовала укол в сердце, но, пересилив себя, улыбнулась:
   - Это бывшая колыбель маленького Древнего дракона, - она подошла к Инге и, взяв у неё корзинку, аккуратно поставила её на место, на полку шкафа.
   - Тут было ваше яйцо?! - округлила глаза малышка.
   - Нет, - Филия почему-то слегка покраснела, - я Золотой дракон, а не Древний. Оно просто было отдано мне на попечение...
   - А где сейчас малыш? - заинтересованно спросила девочка.
   Сама того не зная, она причиняла своими вопросами драконице сильную душевную боль.
   - Он...ушёл... - с трудом сказала Филия, отворачиваясь от шкафа и на миг прикрывая глаза.
   - Умер?! - испугалась Инга.
   - Нет, что ты, - против воли усмехнулась девушка, открывая глаза и прямо глядя перед собой, явно погрузившись в воспоминания, - просто он очень быстро вырос...и покинул меня.
   - И не приходил навестить?
   - Нет. Я не знаю, где он, и что с ним...
   - Это наверное ужасно... Прости, тётя Филия, если я заставила тебя вспомнить что-то неприятное.
   - Ничего страшного...
   - Ну, пойдём!
   Девочка выскочила из комнаты и весело заскакала вниз по ступенькам лестницы, топоча на весь дом.
   "Ещё одно напоминание... Он тоже обожал это делать..."
   Драконица задержалась в дверях и обернулась, чтобы в последний раз посмотреть на корзинку, сиротливо оставшуюся стоять на полке. В глазах девушки стыла боль.
   - Валь...
   Она резко отвернулась и стремительно направилась к выходу из дома.
   
   ***
   
   Кселлос ожидал их за воротами Атласа. Он стоял, прислонившись к городской стене, заложив руки за голову. Посох притулился рядом.
   - Ну, наконец-то! - отлепляясь от стены, фыркнул мазоку и, заметив жадный взгляд Инги, направленный на его посох, быстро схватил его, крепко сжав в руке.
   Девочка едва слышно разочарованно вздохнула. Видимо, она до сих пор не оставляла надежды как следует изучить оружие Таинственного Священника.
   Филия никак не отреагировала на фырканье Кселлоса. Лишь поправила лямку сумки на плече. Мазоку открыл глаза и задержал на девушке внимательный взгляд. Он не мог не видеть, что твориться в астрале. Драконицу терзали горечь и боль, а ещё непонятное чувство вины.
   "Что с ней такое? Это явно не из-за меня..."
   - Что ты так на меня смотришь?! - наконец не выдержала Филия.
   Таинственный Священник искривил губы в непонятной гримасе и отвернулся.
   - Нам туда! - он махнул рукой, показывая направление, и первым зашагал по дороге.
   Инга и девушка последовали за ним.
   Чтобы не привлекать внимание перевоплощением Филии в дракона, им надо было отойти подальше от населённых мест.
   Кампания шла в молчании. Каждый был погружён в свои мысли.
   
   ...- Мама?.. - доверчивые невинные глаза на детском личике распахиваются широко-широко в радостном изумлении.
   В сердце толкается тепло, и губы сами разъезжаются в счастливой улыбке.
   - Доброе утро, Валь, как спалось?
   - Мне снились странные сны... - его голос тих и серьёзен. - Но...всё в порядке. Не беспокойся...мама.
   В голове отдалённо звенят колокольчики тревоги, но - мысленное усилие - и они замолкают.
   "Надо верить ему. Всё в порядке..."...
   
   - Филия-сан!
   Драконица моргнула, возвращаясь к реальности и понимая, что Кселлос окликает её уже не в первый раз. Она вопросительно глянула на него и с удивлением заметила на его лице какое-то неуловимое беспокойство пополам с недовольством.
   - О чём это вы так глубоко задумались? - Таинственный Священник усмехнулся. - Ладно, незачем отвечать. Вам уже пора перевоплощаться...
   - Только не при тебе! - непреклонно скрестила руки на груди девушка.
   - Я вас смущаю, Филия-сан? - Кселлос похоже едва сдерживал смех.
   Драконица свирепо глянула на него.
   - А чего стеснятся-то? - не поняла Инга.
   - При трансформации Филия-сан будет некоторое время полностью обнажена! - охотно просветил малышку мазоку.
   - Кселлос!!!
   - Ммм?
   Таинственный Священник приоткрыл один глаз и с усмешкой посмотрел на разъярённую девушку.
   - Тебе вчерашнего мало?!!
   - О, да! Вчерашнего, да и сегодня утрешнего зрелища мне не хватило. Я жажду продолжения...
   - А что было-то? - простодушно спросила Инга.
   Филия тут же покраснела как маков цвет:
   - Молчи! Слышишь ты?!.
   - А что такого в том, что я видел тебя...
   - Намагоми!!!
   "Ну вот. Она хоть немного отвлеклась от своих переживаний. А эмоций-то! Эмоций! Мням!"
   Мазоку, вовремя сбежавший в астрал подальше от булавы, довольно улыбнулся.
   "Как ни крути мне выгодно, чтобы она не была погружена в себя... А то не заметит опасности под самым носом. Дожили! Я забочусь о драконе! Ну, от неё ведь в какой-то мере тоже зависит успех нашей миссии..."
   - Кселлос!!!
   "О! Она уже перевоплотилась."
   - Тётя Филия, как здорово! - восхищённо прокричала Инга, наблюдающая за Золотой. - Ты такая красивая!!!
   - Сп...спасибо... - опомнилась драконица и протянула переднюю лапу к девочке, чтобы помочь ей забраться к ней на шею.
   - Держите курс вон на те горы, - серьёзно, без тени улыбки сказал Таинственный Священник, появляясь рядом с мордой Золотой и указывая посохом направление, - я буду рядом, в астрале. Не забудьте, Филия-сан, что перемещаться с девочкой вы не сможете. Я напоминаю вам это, чтобы для вас это не оказалось неожиданностью в самый неподходящий момент.
   - Что-то не так, Кселлос? - обеспокоено спросила драконица, тоже переключаясь на серьёзный лад.
   - Я бы советовал вам быть внимательней... - уклонился от прямого ответа мазоку и исчез.
   Золотая нервно передёрнула крыльями.
   "Я доверяю монстру! Кошмар!!! Но...ведь мы оба заинтересованы в удачном завершении нашей миссии..."
   - Ты крепко держишься? - строго спросила она Ингу.
   - Да! Не волнуйся! Не свалюсь! - откликнулась та.
   Филия слегка присела и, оттолкнувшись от земли, прянула в небо.
   
   ***
   
   Кселлос чувствовал слежку, но не мог понять, кто и откуда наблюдает за ними. Астрал был каким-то притихшим и потому подозрительным.
   "Неужели я нервничаю? Нет. Но это напряжение вокруг мне совсем не нравится..."
   Таинственный Священник ещё раз обозрел окрестности: вон, чуть впереди мерно мерцает золотая аура Филии и тихо трепещет едва заметная Инги. А что такое там, сбоку? Что-то змеящееся, незнакомое... Другой мазоку?! Похоже, поняв, что его обнаружили, чужак переместился.
   - Филия, здесь кто-то... - появившись чуть выше драконицы, начал Кселлос.
   Она бесцеремонно прервала его, запустив в его сторону Лазерным Дыханием. Таинственный Священник мгновенно исчез с линии атаки. Времени возмущаться не было. За миг до агрессивного поступка Золотой, мазоку почувствовал присутствие кого-то позади себя. Дыхание Филии вдребезги разбило какую-то чёрную туманообразную дрянь, которая, видимо, была послана в Кселлоса.
   "И всё же будь я менее проворней, эта глупая драконица в меня бы попала... А, ерунда."
   Таинственный Священник сосредоточился и, тщательно просканировав астрал, засёк-таки неизвестного мазоку. Его облик напоминал змееобразное переплетение каких-то толстых нитей, отчего-то напоминающих щупальца.
   "Стоп! Щупальца это по части Кай-о... Не понял!.."
   Почуяв замешательство Кселлоса, чужак запустил в него парой своих нитей, а сам передислоцировался куда-то ближе к Золотой.
   "Эге! Мне Полководцем придётся стать. В этой форме мне сложновато придётся..."
   "Подарок" другого мазоку оплёл астрал паутиной, блокируя преследование и вообще дальнейшее продвижение вперёд.
   "Знакомый трюк. Помнится, в молодости я пару раз им пользовался, а потом прекратил, так как убегать мне особо не от кого. А если и появляются преследователи, то они во много раз меня сильнее и такие меры против них бесполезны."
   Мощный выброс энергии и переход на уровень восприятия, плюс взрыв плохо контролируемой ярости и увеличение разнообразия и мощи арсенала гадостей. Небрежный жест и паутина рвётся. Но рвётся не так легко, как ожидалось...
   "К'со! Этот другой тоже Полководец!!!"
   Кселлос вихрем ворвался в пробитую брешь и послал по душу неизвестного пару десятков своих конусов.
   "Сейчас он у меня получит!!!"
   
   ***
   
   Филия чувствовала угрозу, но не могла понять, откуда она исходит.
   Золотая усердней заработала крыльями и поднялась повыше.
   - Тебе не холодно, Инга? - поспешила поинтересоваться она.
   - Нет! Что-то случилось, тётя Дракон?
   - Держись крепче, кажется, у нас неприятности...
   Не успела Филия договорить, как ощутила чьё-то враждебное присутствие сзади. Она нырнула в облака, спасаясь от возможной атаки.
   "На что я надеюсь? Это мазоку, а значит он видит, где я нахожусь через астрал. Прятаться бесполезно... Где Кселлос?!."
   Золотая выскользнула из облаков и полетела невысоко над землёй.
   - Эй, дракон, отдай девочку! - вдруг раздался резкий голос, и чуть впереди Золотой появился парящий преследователь...вернее преследовательница: смуглая девушка в мешковатом тёмно-фиолетовом балахоне, с вьющимися чёрными волосами, собранными в хвост, и с провалами, заполненными густой, вязкой тьмой, вместо глаз, где, видимо заменяя зрачок, мерцали красные искры.
   Филия ответила Лазерным Дыханием.
   Мазоку легко ушла от него, но, переместившись в другое место и отчего-то вскрикнув, застыла, из-за чего попала под ещё один лазерный "плевок" драконицы.
   Взрыв.
   - Похвальная меткость, Филия-сан, - раздался какой-то чуть искажённый и хриплый голос Кселлоса.
   Золотая поднялась повыше, и он появился рядом.
   Фиолетовая кожа, огромные крылья из фиолетовых перьев, фиолетовая одежда и глаза, полыхающие безумным белым пламенем.
   Драконицу обуял суеверный ужас при виде живого воплощения кошмаров её детства.
   "Полководец!!! Он превратился в Полководца!!. О Боги!.."
   - Сугой!!! - меж тем восторженно выдала Инга.
   - Да не убью я тебя, - неожиданно устало сказал Полководец, - и вообще: сейчас у нас другие проблемы.
   Зло усмехнувшись, он ушёл на астральный план.
   "Кошмар. Какой кошмар... Мои нервы уже не выдерживают происходящего. Я устала... По-моему, стоит передохнуть на земле."
   Филия спикировала вниз.
   "Ой! Городок... Надо пролететь подальше..."
   В астрале похоже разгорелось нешуточное сражение, но, к счастью, на реальном плане это никак не сказывалось. Однако, Золотой хватало и ощущений безумной ярости и тёмной, удушливой злости, буквально пропитывающих всё кругом, чтобы понять какой мощи страсти царят между невидимыми противниками.
   Внезапно драконица остро почувствовала ещё одну сильную тёмную ауру.
   "О, нет!.."
   
   ***
   
   Удар от внезапно появившегося противника едва не застал Кселлоса врасплох. Он разъярённо взорвался силой, бросая её уже против обоих...вернее обеих.
   - Давно не виделись, Джу-о-шинкан!
   - Шерра!!!
   Полководец Дайнаста отпихнула слугу Дольфин в сторону, и та тут же поспешила скрыться. Шерра прикрывала её отход, и Кселлос не мог ничего с этим поделать.
   - Что тебе надо?!
   - Всего лишь отвлечь тебя. Пока ты будешь драться со мной, неопытный, недавно созданный, но сильный Полководец Кай-о вполне сумеет отобрать девчонку у драконицы.
   - Это мы ещё посмотрим! - глухо произнёс Кселлос.
   Его астральный облик взвихрился бешеным торнадо и он атаковал первым.
   
   ***
   
   Наконец, долгожданный лес!
   Филия, устало махая крыльями, устремилась вниз...и еле успела увернуться от багрового луча, вылетевшего ей навстречу.
   - Аааааааааааа!
   Драконица с ужасом почувствовала, что её шея опустела.
   - Инга!!!
   Золотая, позабыв всё на свете, рванулась за падающей девочкой, которая не удержалась на ней во время резкого разворота. Ближе, ближе...
   Когда лапа Филии почти дотронулась до малышки, она вдруг уловила краем глаза ещё один кровавый взблеск...и тут почувствовала страшную боль в спине...
   Всё-таки поймав Ингу у самой земли, драконица уже не могла выйти из пике и попыталась смягчить падение. Она рухнула на землю, пропахав приличную борозду и свалив парочку деревьев.
   Ужасно, кошмарно болела спина... Золотая с последним волевым усилием трансформировалась и затихла...
   Инга лежащая рядом, шевельнулась и села, обалдело оглядываясь по сторонам. Тут её взгляд упал на девушку и она не смогла сдержать вскрика от ужаса:
   - Филия!!!
   Драконица не могла пошевелиться. Тело будто оцепенело, и боль в спине потеряла свою остроту, отдаляясь на второй план.
   "Что...со мной?.."
   - Твоё упрямство не довело тебя до добра, Золотая, - насмешливо произнесла всё та же мазоку в фиолетовом балахоне, появляясь неподалёку.
   - Что ты сделала с тётей Филией?! - Инга привстала и в её руках угрожающе сверкнули синеватыми искрами два кинжала.
   - Не смеши меня, малышка, твои ножики ничего мне не сделают.
   - Посмотрим!
   Девочка метнула в мазоку кинжал.
   - Мимо!
   Полководец Дольфин по-идиотски оскалилась, исчезая и появляясь рядом с Ингой:
   - А теперь пойдём со мной...
   Она цепко ухватила девочку за руку и...осталась на месте.
   - Что такое?..
   Пока мазоку недоумённо хлопала глазами, малышка, не колеблясь, вонзила ей нож в печень. Секунду ничего не происходило, а потом Полководец со стоном согнулась пополам и неловко упала на бок, прижимая руки к ране.
   - В чём дело?!
   Очертания мазоку дрогнули, исказились, но она по-прежнему осталась лежать на земле.
   Инга торжествующе улыбнулась.
   - Ах ты!.. - Полководец, наконец, сообразила в чём дело и выдернула из себя нож, потом слабо откинула его в сторону и исчезла.
   - Победа! - девочка не сомневалась, что мазоку в ближайшее время не появится. - Ой...Филия!
   Малышка подобралась поближе к неподвижно лежащей на боку девушке.
   - Тётя Филия!!!
   Ресницы драконицы дрогнули, и она с трудом открыла глаза
   - Не умирай! Пожалуйста!!!
   "Чего она кричит?.. Я просто хочу отдохнуть... Немного поспать и всё... Мы продолжим путь позже...позже..."
   Девушка хотела было что-нибудь сказать Инге, но горло отчего-то сдавило, и она не смогла издать ни звука. Тогда она просто улыбнулась непослушными губами...и вдруг обнаружила, что вместо малышки над ней склонился Кселлос, принявший уже привычный облик Священника, и который странным и совсем нестрашным взглядом смотрел на неё.
   "Как много мне хотелось бы ему сказать... Но уже поздно... И всё-таки..."
   - Кселлос-сама...прощай... - слова чудом разборчиво выходят из-под неожиданно неповоротливого языка; во рту чувствуется резкий металлический привкус крови.
   Глаза Филии закрылись, и сознание драконицы кануло в чёрную пустоту.
   
   ...- Филия, - глаза на лице юноши пугающе серьёзны.
   - Да, Валь? - голос девушки спокоен и ровен, однако в синих глазах отчаянно плещется какое-то чувство.
   Страх? Горечь? Нежность?..
   - Я... - он вдруг поперхнулся, не веря увиденному, но потом резко продолжил. - ...всё вспомнил.
   Она тихонько вздохнула, и выражение её глаз неуловимо изменилось. Валь напрягся и пристально вгляделся в её лицо.
   Светлая грусть, странная надежда...и огромное чувство вины. Вины перед ним.
   Он быстро отвернулся, не зная, что и подумать. Девушка молча ждала.
   Валь растерялся.
   Он хотел понять, что двигало ей, когда она стала его приёмной матерью. Не хотела ли Филия просто загладить таким образом свою вину перед ним, за то что приложила руки к его убийству? Заботилась ли и растила она его безо всякого умысла?
   - Я считаю, что мне больше незачем утруждать тебя. Я ухожу, - наконец повернувшись, сухо заявил он.
   - Но, Валь!.. - с отчаянием воскликнула девушка; в её глазах всё вытиснилось безграничным чувством вины.
   - Не хочу слышать твоего лицемерия! - безжалостно отрезал он, уверяясь в своих подозрениях и чувствуя себя из-за этого преданным.
   Она задохнулась, как от подлого удара, и по её щекам заструились слёзы.
   Валь искоса глянул на девушку, на миг усомнившись в правильности своих выводов. Филия в действительности его любила...но вот только от чего возникла эта любовь? Как можно полюбить его, Древнего, пожелавшего уничтожить мир и едва не выполнившего своё желание?..
   Как и в тот раз, назад пути уже не было. Он сказал своё слово.
   - Двери моего дома всегда будут открыты для тебя, - бесцветным голосом сказала девушка, опуская голову...и вдруг снова резко подняла её. - Возвращайся, пожалуйста! Приходи!
   Валь быстро отвернулся. Он не мог больше видеть её слёз.
   - Нет! Кого ты хочешь обмануть, барышня?..
   Они оба вздрогнули, вспомнив, при каких обстоятельствах прежде юноша использовал это обращение.
   - Я буду ждать. Я всегда буду ждать тебя! - неожиданно твёрдо сказала Филия.
   Валь не ответил, зашагав прочь. С каждым шагом он всё отчётливей понимал, что совершает самую ужасную ошибку в своей жизни, но поделать уже ничего не мог.
   - Валь!!!...
   
   ***
   
   Битва с Шеррой далась Кселлосу нелегко, но, в конце концов, он справился с Полководцем Дайнаста, серьёзно ранив её, и, не обращая на неё более внимания, рванулся к месту, где угасала золотая аура Филии...
   Он вышел из астрала и опустился на колени рядом с лежащей девушкой, потеснив Ингу, сидящую тут же и закрывшую лицо ладонями. Половина спины драконицы представляла собой сплошную ужасающую рану, из которой ещё сочилась кровь, насквозь пропитавшая остатки плаща, волосы Филии и землю. Глаза девушки были открыты, и, увидев, Таинственного Священника она улыбнулась. Мазоку будто мороз по коже продрал при виде её солнечной улыбки, которую она впервые адресовала ему.
   "Как она может... Как она может так улыбаться в её состоянии?!"
   - Кселлос-сама...прощай... - вдруг прошептала Филия и закрыла глаза.
   "Что?!. Нет, этого не может быть... Филия!"
   - Филия! - Таинственный Священник как-то неуверенно коснулся рукой, затянутой в перчатку, до смертельно бледной щеки девушки.
   Драконица не подавала никаких признаков жизни, но её аура ещё слабо светилась, доказывая крайнюю живучесть расы рюзоку.
   - Дядя Кселлос, вы можете её вылечить? - вдруг выдавила Инга сквозь всхлипы.
   - Нет... Но я знаю того, кто сможет...
   - Так найдите его! И приведите сюда, пока тётя Филия не умерла! Или вы не хотите?.. Она говорила, что раздражает вас. Это правда?! Вы дадите ей погибнуть, потому что недолюбливаете её?!! А вы задумывались, что будет если вы потеряете Филию?!!
   "Глупый вопрос. Не будет больше идиотских споров и пререканий, не будет больше почему-то сильно нервирующих меня обзывательств и оскорблений, не будет вкусного чая, приготовленного её руками и сдобренного толикой её отрицательных эмоций, не будет больше этого вздорного, глупого и взбалмошного существа, которое почти не боится меня, которое знает и помнит меня, которое будет жить так же долго, как и я... Не будет... Не будет?! Нет!!!"
   Плохо соображая, что делает, Кселлос вскочил на ноги и, бросив Инге:
   - Жди! - исчез.
   
   ***
   
   Сознание возвращалось медленно и неохотно, пугливо шарахаясь мыслей и чувств...
   - Филия?
   Чей-то знакомый голос...и непривычное беспокойство в нём.
   Глаза открылись с пятой попытки, но ничего кроме чьего-то лица не увидели. Усилие, и взгляд сфокусировался...чтобы встретиться с странным взглядом фиолетовых глаз с вертикальными зрачками.
   - Кселлос?.. - тихо шепнула девушка, с некоторым недоумением глядя на мазоку.
   Таинственный Священник неожиданно жёстко усмехнулся и исчез из её поля зрения и с реального плана вообще.
   - Тётя Филия, ты очнулась! - вдруг раздался обрадованный возглас Инги.
   Драконица повернула голову и увидела, как девочка подбегает к ней и, плюхаясь рядом на колени, осторожно кладёт ладонь на её руку, будто опасаясь чем-то потревожить...
   "Из-за чего?.."
   Девушка внимательно огляделась. Они по-прежнему находились на опушке леса, куда Золотая вполне удачно упала. Она лежала на еловых лапах, прикрытых кселловским плащом с зелёной подкладкой. Спина в приличной прорехе в платье чувствовала себя немного неуютно в близком соседстве с частью реального облика мазоку...
   - Что произошло?!
   Филия хотела было приподняться, но голова закружилась, и она благоразумно улеглась обратно.
   - А ты не помнишь?! - поразилась малышка. - Ну, давай я тебя всё по порядку расскажу... Я не удержалась у тебя на шее, когда ты уворачивалась от какого-то красного луча, и стала падать. Ты полетела следом и поймала меня, но когда ты отвлеклась на мою ловлю, та черноглазая гадина тебя ранила. Ты благополучно упала вместе со мной... Потом эта демоница попыталась куда-то меня увести, но у неё не получилось - я ведь не перемещаюсь! Она этого не знала, поэтому растерялась...и тут-то я ей за тебя отомстила! Вонзила кинжал прямо в печень! Полная победа! Мои кинжалы режут всё - она ощутила эту правду на себе! После черноглазая позорно исчезла с поля боя...а ты...ты стала умирать... Но появился дядя Кселлос. Он как-то потрёпанно выглядел, видимо, с кем-то дрался, но был целым и невредимым. Он сильно за тебя перепугался. Мне даже жалко его стало... Сначала дядя Кселлос не хотел тебе помогать, но я его пристыдила, и он переместил сюда какую-то маленькую тётю. Она что-то говорила о Справедливости... В общем она тебя вылечила, а потом дядя Кселлос перенёс её обратно. Вот. Уф!..
   
   ...Странное оцепенение во всём теле... Какая-то притуплённая боль в спине... Ужасно хочется спать... Перед глазами стоит усталое и почти испуганное лицо с пронзительно глядящими на неё фиолетовыми глазами... Надо что-то сказать... Попрощаться! Во рту металлический привкус крови...
   
   Девушка зажмурилась и крепко потрясла головой.
   "Что это?.. Память? Кселлос за меня перепугался?! Это даже не смешно. С чего это монстр будет беспокоиться о драконе. Ерунда! Но...почему он не дал мне умереть?.."
   Виски пронзила боль, и драконица не сдержала короткого вскрика.
   - Ой, тётя Филия, простите... - тут же виновато сказала Инга. - Я на вас так накинулась. Вам надо отдохнуть...
   Тёплая ладошка исчезла с руки девушки, и малышка куда-то отошла.
   "Моя голова... Мне действительно надо отдохнуть. Зря я принялась сразу размышлять на такие в высшей степени странные темы..."
   Драконица постаралась расслабиться и неожиданно для себя провалилась в сон.
   
   ...Взрыв.
   - Мама!
   - Валь!
   Перепуганная девушка выбежала во двор и сперва ничего не увидела, так как дым и поднятая взрывом пыль полностью застлали воздух. Тут из этого облака, кашляя, выбрался маленький Древний.
   - Ты в порядке? - обеспокоено спросила Филия, присев рядом с ним на корточки и кладя ему руки на плечи.
   - В норме! - откликнулся Валь и тут же предупреждающе воскликнул. - Вон он!
   Драконица сразу поняла о ком речь и, резко выбросив руку назад, цепко ухватила Джилласа, пытавшегося прокрасться у неё за спиной, за ухо. Тот протестующе пискнул, но, щадя ухо, покорно подошёл к поднявшейся на ноги девушке.
   - Я тебе говорила не раз и не два: побереги ребёнка! Не надо демонстрировать ему, как работают твои бум-бумы, ракеты и прочие изобретения! Он ведь может пострадать!
   - Я знаю, атаманша... - уныло вздохнул рыжий лис.
   - Что?! Не смей меня так называть!
   - Хорошо, хорошо, хорошо, Филия-сан!
   - Ты такая боевая, мам, - вдруг рассмеялся мальчик, - пожалей уж его. Это ведь я его попросил показать бомбочку...
   - Я не могу отказать Валю-сама! - тут же воспрял духом Джиллас.
   Глядя на этих двоих - храбрящегося, но всё-таки чувствующего себя виноватым, лиса и на отчего-то счастливого донельзя ребёнка, - Филия окончательно успокоилась и улыбнулась. Увидев её улыбку, Валь просиял, словно маленькое зеленоволосое солнышко.
   - Ты уже не сердишься, - утвердительно сказал он.
   Девушка вздохнула и выпустила, наконец, ухо лиса. Тот с заискивающим выражением на морде осторожно посмотрел на неё.
   Вид у чумазого, с поникшими ушами Джилласа был настолько комичный, что драконица невольно рассмеялась. Валь тут же подхватил её смех, и вокруг будто запрыгали солнечные зайчики.
   Лис сперва немного обижено глядел на веселящихся драконов, а потом, не выдержав, присоединился к ним.
   Двор был заполнен смехом и дымом...
   
   Филия открыла глаза и невидяще уставилась куда-то вверх.
   "Почему ко мне приходят эти воспоминания? Зачем подсознание упрямо подкидывает мне осколки прошлого? Разбитое вдребезги не склеишь... Валь ясно дал понять, что не хочет иметь со мной ничего общего. Интересно где-то он сейчас? Жив ли, помнит ли меня? Не важно... Я помню..."
   Тут девушка невольно поёжилась, так как налетевший ветер холодной ладонью мазнул по её лицу и рукам. Плащ Таинственного Священника под спиной внезапно стал теплее.
   "Оро? Мазоковские штучки? Удивительно, хоть мне и не очень приятно ощущать так близко от себя ауру Кселлоса, никаких особых неудобств я не испытываю..."
   Заметив краем глаза движение, драконица повернула голову и увидела Таинственного Священника, сидящего неподалёку от неё, прислонившегося к стволу дерева. Будто почувствовав внимание девушки, Кселлос открыл глаза и посмотрел на неё.
   Некоторое время они мерялись взглядами.
   - Чего тебе? - наконец, подчёркнуто нейтрально поинтересовалась Филия.
   - Это тебе чего? - насмешливо сверкнул фиолетовыми глазами в предутреннем сумраке мазоку. - Сижу тихо, никого не убива...то есть не трогаю, а она смотрит.
   Драконица фыркнула и отвернулась, почему-то чувствуя непонятное смущение.
   "Что?! Смущение из-за какого-то монстра?! Ха!"
   Таинственный Священник издал приглушённый смешок.
   "Он же видит в астрале, что я чувствую!" - запоздало вспомнила Филия и начала медленно, но верно разъяряться.
   - Как самочувствие?
   Внезапный вопрос мазоку застал девушку врасплох, и все её эмоции затмились безграничным удивлением.
   - Что?!. Э, нормально. Думаю, что смогу уже утром продолжить путь...
   - Отлично.
   Драконица не выдержала и снова повернула лицо к Кселлосу...чтобы увидеть, как в неё летит ворох какой-то ткани. Филия возмущённо поперхнулась и принялась выпутываться из тряпок. Тут плащ Таинственного Священника внезапно исчез из-под её спины и девушка, ощутив голой кожей острые еловые иголки, взвизгнула и подскочила на метр от своей лежанки.
   - Намагоми!!!
   К сожалению, её гневный вопль пропал втуне - Кселлос уже успел куда-то улизнуть. Драконица, шумно и медленно выдохнув, посмотрела на лежащие на земле тряпки. Ими оказались чёрный плащ и фиолетовое платье, практически ничем не отличающееся от её розового. Снова подул ветер, и по полуголой спине Филии побежали мурашки.
   "Моя одежда ведь пришла в негодность... Неужели придётся одеть это?"
   Девушка в сомнении присела рядом с лежащей одеждой и провела над ней рукой, прислушиваясь к своим ощущениям. И плащ, и платье оказались настоящими...
   "Ничего не понимаю!"
   - Тётя Филия, ты уже в норме? - неожиданно высунулась из-за дерева Инга.
   - Д-да, - несколько неуверенно отозвалась драконица, продолжая в замешательстве глядеть на врученную, вернее вшвырнутую ей Кселлосом одежду.
   - Тогда пойдём искупаемся, тут неподалёку озерцо есть. Ты себя в порядок приведёшь, кровь смоешь...
   "Что?!"
   Тут только девушка почувствовала, что на спине - корка засохшей крови, а волосы странно тяжёлые и какие-то слипшиеся...
   "О, Боги!!!"
   - Где твоё озерцо?!
   - Э?! Пойдём, покажу!..
   Инга дождалась, когда Филия подойдёт к ней, потом решительно ухватила её за руку и потащила куда-то в лес.

0

3

***
   
   - Как хорошо! - довольно зажмурившись, потянулась драконица.
   Отмывшись и накупавшись всласть вместе с Ингой в неожиданно тёплой воде тихого озера, которое расположилось чуть ли не в самой чаще елового леса, она, высохнув, натянула на себя новую одежду (та села на неё как влитая) и теперь радовалась жизни, стоя возле огромной ели, растущей неподалёку от берега. Филия чувствовала себя уже вполне здоровой, чему немало поспособствовали лечебные заклинания, которые она использовала, как только почувствовала в себе силы на это.
   - Да, славно, - согласилась малышка, подходя к ней и встряхивая мокрыми волосами.
   Небо окончательно просветлело. Всходящее солнце позолотило верхушки деревьев. Первые солнечные лучи, чудом пробившиеся сквозь густые ветви елей, упали в воду, и по поверхности озера побежала светлая дорожка.
   Инга украдкой глянула на девушку. Та задумчиво смотрела на искрящуюся воду, и в её влажных волосах, золотистой волной лежащих поверх фиолетового платья, играли солнечные блики, периодически причудливо подсвечивая заострённые уши.
   - Ты похожа на эльфу, - с неожиданной серьёзностью заявила девочка, - и новый костюм тебе очень идёт.
   - Действительно? - невольно улыбнулась Филия. - Я рада, что ты так думаешь. А про уши...спасибо, что напомнила.
   - Нет, не прячь их! - запротестовала малышка, увидев, что драконица собирается взять свои странные шарики-"серьги", лежащие возле сумки поблизости от дерева. - Тебе так хорошо без этих штуковин! Зачем ты вообще их надеваешь?
   Драконица приостановилась и, обернувшись, слегка удивлённо посмотрела на Ингу.
   - Как ты верно заметила, с острыми ушами я похожа на эльфийку. Эльфы довольно давно куда-то исчезли, а я не хочу привлекать к себе излишнее внимание, - объяснила она.
   - Но сейчас-то тут никого нет! - возразила девочка. - Зачем тебе зря мучить свои милые ушки?
   - Пока я не до конца восстановила силы, мы будем идти пешком, а значит проходить через населённые места. Я просто могу забыть замаскироваться...
   - Не волнуйся! Я тебе напомню.
   Филия с некоторым сомнением глянула на малышку, а потом сдалась:
   - Хорошо.
   - Я очень рада! - просияла Инга. - Кстати, а у тебя случайно чего-нибудь съедобного в сумке нет?
   - Что-нибудь - есть. Бедный ребёнок... Ты ведь со вчерашнего утра не ела.
   Драконица достала из сумки кусок варёного мяса, завёрнутого в тряпицу, буханку хлеба и нож, нарезала провизию толстыми ломтями и, сделав бутерброд, протянула его девочке. Та незамедлительно вгрызлась в него, что-то благодарно промычав. Девушка умилённо улыбнулась и принялась заваривать чай. Закончив чайную церемонию, она достала из сумки печенье и принялась мирно чаёвничать, так как есть особо не хотела. Малышка же героически боролась с четвёртым по счёту бутербродом, кусая его с ожесточённым выражением лица. Филия с каплей подумала, что Инга в этот момент очень напоминает Лину... Проглотив последний кусочек, девочка одним махом осушила чашку чая, которую ей приготовила драконица, и довольно вздохнула.
   - Не стоило так спешить набивать живот, - выдохнув облачко пара, наставительно заметила девушка, - это вредно для здоровья. А чай вообще надо пить медленно и не торопясь, наслаждаясь вкусом и ароматом...
   - Послушай, послушай, малышка, что она тебе говорит, - прервал её голос Кселлоса, а потом мазоку появился рядом с ними, - Филия-сан, большой специалист по чаям... - он отвесил опешившей драконице насмешливо-уважительный полупоклон и невозмутимо сел рядом с Ингой. - Кстати, могу я тоже получить кружечку?..
   Девушка поджала губы, но говорить ничего не стала и исполнила "заказ", налив и малышке вторую порцию чая.
   - А где это вы пропадали, дядя Кселлос? - поинтересовалась девочка, с любопытством уставившись на Таинственного Священника.
   - О, я, так сказать, сводил концы с концами, - ушёл от ответа мазоку, делая глоток из кружки, потом он приоткрыл один глаз и с нескрываемым интересом посмотрел на драконицу, - Филия-сан, я вижу, вы одели то, что я вам дал. Похвально с вашей стороны...
   - Я в любом случае не пошла бы в дырявой одежде! - заявила девушка. - Ничего удивительного в том, что я переоделась, нет!
   На лице Кселлоса появилась невинная улыбка:
   - Разумеется...
   Филия, чуя какое-то скрытое издевательство, стиснула клыки...а потом обворожительно улыбнулась в ответ и уткнулась в чашку с чаем, стараясь не обращать внимания на мазоку. Тот открыл второй глаз и пристально посмотрел на драконицу. Она, чувствуя на себе его взгляд, невольно подняла глаза, миг глядела на Кселлоса, а потом поспешно отвернулась, до дрожи испугавшись холодного и какого-то расчётливого блеска в его глазах. Мазоку усмехнулся и со стуком поставил чашку на блюдце.
   - Нам пора идти, - он поднялся на ноги.
   - Отлично! - Инга вскочила и случайно задела свою чашку, отчего та, отлетев в сторону, жалобно хрупнула о ствол ели. - Ой...
   Филия вздрогнула и уставилась на осколки, будто не веря своим глазам.
   - Простите, пожалуйста, тётя Дракон! - девочка стиснула кулачки, поднесла их к лицу, и её рожица приняла крайне виноватое выражение. - Я не хотела...
   
   ...Звон и треск разбившейся чашки.
   - Ой! - девушка неловко отступила в сторону и растеряно посмотрела на остатки несчастной посуды. - Какая же я неловкая...
   Она села и принялась поспешно собирать осколки зелёной чашки. Любимой чашки Валя...
   - Ох нет... - драконица почувствовала невыразимый стыд. - Как же я могла?
   - Что случилось?..
   Филия испуганно обернулась: в комнату вошёл Валь. Мальчик, улыбаясь, направился было к ней, но потом заметил обломки:
   - Что это?
   - Это...была твоя чашка... - девушка, виновато покраснев, потупилась.
   - Моя чашка? - Валь недоумённо перевёл взгляд с неё на осколки, а потом снова посмотрел на драконицу.
   - Прости, я не хотела. Это случайно получилось... - Филия принялась снова собирать обломки, не решаясь поднять глаза.
   - Да не переживай, ничего страшного! Правда... - мальчик переступил через осколки и встал рядом с ней. - Что мне какая-то чашка? - он положил одну руку на плечо девушки, а второй неожиданно заставил её поднять подбородок. - Ну, посмотри на меня.
   Драконица невольно удивлённо на него поглядела. Золотые глаза Валя искрились лёгким весельем и нежностью. Внезапно он обнял Филию за шею и поцеловал девушку в щёчку. Собранные осколки с дребезгом выпали из враз ослабевших пальцев драконицы и она ласково обняла мальчика.
   - Филия... - тихо шепнул он, впервые назвав девушку по имени, а не мамой.
   
   - Ничего страшного, - через силу улыбнулась драконица и принялась собирать сумку, избегая глядеть в сторону дерева.
   - Точно? - малышка как-то странно на неё посмотрела. - А по-моему, ты очень расстроилась...
   - Не обращай внимания, - Филия с трудом сглотнула комок в горле, - просто мне эта ситуация напомнила кое-что...
   "И опять осколки... Осколки... Осколки!.. Да кончится это когда-нибудь или нет?!"
   - Если выговоришься - станет легче, - как-то совсем по-взрослому посоветовала Инга, внимательно глядя на неё.
   - Нет, - твёрдо заявила девушка, поднимаясь с земли и вешая сумку на плечо.
   - Как хочешь... - малышка пожала плечами.
   Драконица пристально вгляделась в её лицо. На миг ей показалось, что девочка старше своих лет. Будто невидимый художник мазнул кистью по лицу Инги, делая скулы резче, поджатые губы - жестче, а глаза и вовсе лишил обычного озорного огонька, поселив в них усталость и какое-то знание... Филия моргнула и снова посмотрела на малышку.
   "Нет, мне просто показалось..."
   - Вы ещё долго будете без толку на месте топтаться? - ехидно воззвал к ним мазоку.
   - Идём, идём! - откликнулась малышка и вприпрыжку побежала догонять Таинственного Священника, решительно направляющегося куда-то в лес.
   Девушка бросила прощальный взгляд на озеро и зашагала вслед за спутниками. На душе вскипала странная горечь...
   - Кселлос! - вдруг неожиданно позвала драконица.
   - Ну, что такое? - слегка раздражённо отозвался тот, приостанавливаясь и оборачиваясь.
   Филия тоже остановилась. Открытые глаза мазоку слегка светились в темени под елями, и это производило весьма жутковатое впечатление.
   - Я... - девушка слегка нервно сглотнула. - Кселлос, большое спасибо, что ты меня спас...
   Глаза Таинственного Священника буквально полыхнули фиолетовым, почти ослепив драконицу. Проморгавшись, она поняла, что он уже не стоит напротив неё, а возобновил путь.
   "Сама не знаю, что на меня нашло... Ладно, что сказала - то сказала."
   Филия поправила лямку сумки на плече и поспешила за мазоку и Ингой, беспечно скачущей рядом с ним.
   
   Часть 2.
   
   Странная картина: поваленные деревья, приличная борозда, явно появившаяся от падения чего-то очень крупного и тяжёлого... И вдобавок ко всему этому запах. Характерный резкий металлический запах драконьей крови.
   А вот и то место, куда она впиталась...
   Неизвестный присел на корточки и поднёс руку к огромному тёмному пятну, но в последний момент отдёрнул руку, явно не решаясь коснуться всё ещё влажной от крови земли. Его фигура застыла в странном напряжении, но вдруг он расслабился и, поднявшись, быстро подошёл к незамеченной ранее чуть разворошенной лежанке из еловых лап. Он внимательно оглядел землю рядом с ней в поисках следов. Их было немного, а эти узкие, глубоко вдавленные в землю отпечатки он узнал бы и из тысячи. Из груди незнакомца вырвался облегчённый вздох.
   "Она жива..."
   
   Зелгадис шагал по дороге в очень мрачном расположении духа. Он окончательно убедился, что здесь уже всё обыскал, и нужной ему информации нет.
   "Только время зря потратил. Теперь стоит вернуться к поискам во Внешнем мире. Доберусь до ближайшего портового города и вперёд... Интересно, когда Филия справится со своей миссией? Не думаю, что Ингу можно быстро отправить домой... Я как раз займу это время исследованием Внешнего мира, а там, глядишь, и драконица вернётся. Может что-нибудь полезное я от неё и узнаю..."
   Дорога привела химеру к опушке леса, и он резко остановился, увидев перед собой...
   - Вальгаав?!
   Зеленоволосый юноша обернулся, отвлёкшись от изучения каких-то зарубок на дереве, и удивлённо посмотрел на Зела, потом в его глазах мелькнуло узнавание, и он слегка улыбнулся.
   - А, это ты... Ты ведь Зелгадис, не так ли?
   - Да. Что ты здесь делаешь...Валь? - химера слегка запнулся перед обращением, так как паренёк был как две капли воды похож на Вальгаава. Даже одет также. Только на его щеках не было полосок, а во лбу - рога.
   Зел знал, что Древний переродится, но не предполагал, что это случится так быстро. К тому же Валь похоже помнил всё, что было, раз назвал его имя...
   - Ищу улики того, что здесь произошло, - серьёзно ответил дракон.
   - И что же здесь произошло? - поинтересовался Зелгадис.
   Для него было странно вот так просто разговаривать с этим юношей, который чуть было не уничтожил мир, против которого он сражался, которого помог уничтожить...
   "Это всё в прошлом. Он ведь перерождённый... Однако, что от него можно ожидать, если он действительно обладает памятью Вальгаава?"
   - Здесь было сражение, - ответил Валь, отступая в сторону и жестом приглашая собеседника осмотреть опушку. - Вчера вечером я вдруг услышал отчаянный зов Филии. Я...не смог сразу сюда переместиться и теперь очень жалею об этом. Наличие следов, доказывает, что она жива... Но что тут было? Кто на неё напал? Не представляю...
   - Ты знаешь, чем сейчас занимается Филия?
   Древний отрицательно покачал головой.
   - Когда ты вообще её последний раз видел?
   - Давно...
   Дракон отвёл глаза, явно не желая говорить на эту тему, но потом, вновь взглянув на Зела, с непонятным волнением спросил:
   - Ты что-то знаешь о том, что она сейчас делает?
   Химера вкратце рассказал о миссии драконицы, и Валь помрачнел.
   - Если в этом деле участвует Кселлос, то это уже само по себе подозрительно. К тому же закон, о котором ты сказал, очень старый. Я не знаю, действует ли он сейчас, но, по-моему, его давно отменили из-за трудностей в исполнении. Вполне вероятно Убийца Драконов просто прикрылся им, чтобы достичь каких-то своих целей.
   - Филия согласилась на эту миссию, потому что он сказал об этом законе, - вспомнил Зелгадис.
   - Во что же она ввязалась?.. - Древний прикусил губу.
   Вид у него вдруг стал такой потерянный и детский, что Зелгадис устыдился своего недоверия.
   "Всё-таки этот парень - Валь. Я просто не имею права относится к нему, как к ожившему кошмару, только потому, что у него есть память Вальгаава. Перерождение - это ведь шанс измениться, исправиться... Не буду ему мешать..."
   - Я хочу помочь Филии! - вдруг выпалил дракон.
   - Чтобы помочь кому-то, надо сперва найти этого кого-то, - заметил химера.
   - Это легко, здесь есть следы, - отмахнулся Валь, а потом вопросительно глянул на собеседника. - Ты со мной?
   - С чего вдруг? - опешил Зел.
   - Ты ведь друг Филии и этой...Инги? Или нет? Они наверняка нуждаются и в твоей помощи. Филия ведь едва не погибла - ты же видишь сколько крови здесь пролито. Впрочем...поступай как знаешь. Однако я обязательно расскажу им о твоём решении, когда встречу.
   По непроницаемому лицу Зелгадиса трудно было догадаться, что он в данный момент чувствовал.
   - Чем я могу помочь? - медленно произнёс он. - Я ведь не дракон и не мазоку. Вы все гораздо сильнее меня...
   Древний улыбнулся, встретившись с ним взглядом.
   - Так ты идёшь?
   - Да.
   
   ***
   
   Они шагали без привалов до полудня. Когда Инга уставала, Филия брала её на руки и несла. Кселлос делал вид, что эти проблемы его не касаются, чем изрядно раздражал драконицу.
   Наконец, они дошли до деревни. Мазоку уверенно довёл их до трактира и первым шагнул внутрь. Девушка на миг задержалась в дверях, с беспокойством обернувшись. Её что-то тревожило... Не увидев ничего подозрительного, она шагнула за порог.
   В заведении было душно и людно. Филии было неприятно ощущать на себе заинтересованные взгляды посетителей, и она не любила больших скоплений людей, поэтому она сразу же ощутила себя не в своей тарелке. Кселлос уже стоял у стойки и общался с хозяином трактира. То ли что-то выяснял, то ли заказывал. Инга крутилась рядом. Драконица подошла к ней и положила руки девочке на плечи. Малышка, запрокинув голову, весело ей улыбнулась. Девушка слабо улыбнулась в ответ и вздохнула.
   - Пойдёмте, - обронил Таинственный Священник, закончив свой разговор с хозяином.
   Они нашли свободный столик возле стены и устроились за ним, вероятно со стороны сильно напоминая семью, решившую пообедать в трактире.
   Филия почти физически ощутила, как назойливые взгляды прекращают сверлить ей спину, и украдкой перевела дух, шевельнув задеревеневшими от напряжения плечами. На движение между лопатками неожиданно отозвался болью шрам, оставшийся от атаки Полководца Кай-о. Лечебные заклинания заставили рану затянуться, но след от неё не исчез.
   - Что-то не так, Филия-сан? - поинтересовался Кселлос. - Вы бледновато выглядите.
   - Всё в порядке, - девушка косо посмотрела на него.
   Мазоку пожал плечами.
   - Я заказал вам двоим обед. - сообщил он. - Поедите, отдохнёте, а потом продолжим путь. Нам необходимо сегодня добраться до по...
   - Эй, милашка, брось-ка ты своего плюгавого муженька и иди к нам, - прервала его чья-та пьяная рожа, облокотившаяся на спинку стула Филии.
   Драконица хотела было возмутиться, но тут до неё дошёл смысл сказанного, и она, опешив, почему-то потрясённо уставилась на Кселлоса.
   "Этот тип решил, что мы женаты?!."
   У монстра нервно дёрнулась левая бровь, и он, стремительно перехватив посох, хладнокровно тюкнул наглеца по голове. Тот без сознания осел на полу.
   - ...добраться до портового города и нанять корабль, - кашлянув, слегка сдавленным голосом продолжил Таинственный Священник, возвращая посох на место.
   - Здорово вы его, дядя Ксел! - восхитилась Инга.
   Мазоку приоткрыл один глаз и на миг встретился взглядом с Филией, потом они оба фыркнули и отвернулись друг от друга.
   - Я что-то пропустила? - недоумённо спросила девочка, посмотрев сначала на одну, а потом на второго.
   - Нет, нет, ничего, Инга... - поспешно сказала драконица.
   Тут им принесли заказ, и девушка спаслась от продолжения разговора тем, что начала есть. Малышка присоединилась к ней, с аппетитом поглощая содержимое своей тарелки. Таинственный Священник же неспешно потягивал кофе из чашки, закусывая булочкой, и внимательно наблюдал за окружающими, одновременно проверяя астрал.
   
   ***
   
   - Я подозревал, что Филия не будет какое-то время летать после того как получила серьёзное ранение... Но почему она идёт пешком, а не перемещается? - Валь, сидящий на корточках возле цепочки следов, выходящей из леса и устремляющейся далеко вперёд по дороге, постучал пальцами по земле, будто требуя от неё ответа.
   - Может это как-то связано с Ингой? - предположил Зелгадис, подходя к нему. - Какой-нибудь запрет на перемещение... Вспомни богов Горнего мира. У них было другое строение тела, и наша магия на них не действовала. Может и здесь что-то подобное?
   - Не знаю, - признался Древний, - в любом случае это очень странно. Хотя может Филия просто не знает, куда надо телепортироваться, и поэтому вынуждена идти до цели своим ходом.
   - Кстати, каким образом представители Добра и Зла должны были возвращать иномирян обратно? - поинтересовался химера.
   - Если бы я знал... - вздохнул Валь. - Пока нам больше ничего не остаётся, как идти по следам.
   Дракон поднялся, отряхнув руки от земли, первым зашагал вперёд. Зел последовал за ним.
   
   ***
   
   После того, как неожиданно проявивший себя голод был утолён, Филия почувствовала прилив сил, но одновременно с этим неясное чувство тревоги усилилось.
   "Да что со мной такое? Я вроде бы никогда не страдала приступами паранойи..."
   - Уф! Вот я наелась-то! - довольно выдохнула Инга, откидываясь на спинку стула.
   - Хороший аппетит и хороший человек - это одно и тоже! - с улыбкой вспомнила присказку Филия, ласково погладив малышку по голове.
   - Значит я хорошая! - просияла девочка. - И ты тоже, тётя Филия, а дядя Кселлос...
   Она несколько смешалась, видимо вспомнив немудреный обед мазоку.
   - ...плохой, - закончил фразу Таинственный Священник, усмехнувшись.
   - Но как же?.. Почему вы так мало поели? - с каким-то обиженным недоумением спросила Инга.
   - Вспомни, кто он. Ему не нужна человеческая пища. Он питается другим... - сказала драконица.
   - И чем же? - живо заинтересовалась малышка.
   - Это секрет! - подмигнул ей мазоку.
   - Дядя Ксел, так нечестно! - возмутилась девочка. - Мне ведь интересно узнать!..
   Тут чувство тревоги колоколами зазвонило в голове, и Филия, плохо понимая, что делает, рванулась в сторону, увлекая за собой Ингу. Малышка удивлённо ойкнула, летя на пол...а потом всё вокруг взорвалось...
   
   - "Жила-была в одном далёком королевстве прекрасная принцесса..."
   Валь недовольно завозился на коленях девушки:
   - Не хочу про принцессу!
   - Ну ладно, - драконица перелистнула несколько страниц в книге, - "В тридевятом царстве, в тридевятом государстве жил-был король, и было у него три сына..."
   - Не хочу!
   - "Однажды в лесу появился страшный зверь..."
   - Не хочу!!!
   Маленький Древний капризно надул губы и забарабанил пятками по ногам девушки.
   - Успокойся, Валь! - строго сказала ему Филия.
   - Хочу сказку не про людей, а про драконов! - мальчик просительно посмотрел драконице в глаза. - Расскажи!
   - Вот как? - девушка улыбнулась и отложила книгу в сторонку.
   Нужной истории там всё равно не было...
   - "Жил-был маленький дракон. У него были замечательные папа и мама, которые его очень любили. Они постоянно были вместе. Однако однажды так случилось, что дракончик потерялся... Он далеко забежал в лес, играя с бабочкой, и заблудился. Дракончик очень испугался и стал звать папу и маму, но они были далеко. Он не мог взлететь, так как у него были ещё очень слабые крылышки. Дракончик плакал и кричал, но никто не приходил ему на помощь..."
   Валь, замерев, внимательно слушал сказку, а Филия, прикрыв глаза, рассказывала...
   - "...Но всё-таки крики дракончика кто-то услышал. И это был брасу - низший мазоку, который тоже был в это время в лесу. Брасу прибежал на полянку, где плакал дракончик. Поняв, что перед ним рюзоку, он бросился на дракончика и ударил его. Дракончику было больно, и он ещё сильнее заплакал. "Зачем ты это делаешь?" - спросил он. "Потому что мы с тобой враги," - ответил брасу и снова ударил его. Дракончик на этот раз увернулся и быстро вскарабкался на дерево, спасаясь от брасу. "Я не хочу драться с тобой!" - воскликнул он. Брасу ничего не ответил и стал прыгать, чтобы достать дракончика с дерева. Дракончик залез повыше и крепко вцепился в ветки, чтобы не упасть. Тут брасу уже не мог до него дотянуться, так как не умел лазить по деревьям, но он остался внизу и стал караулить дракончика. "Что мне делать? - подумал тот. - Я не могу слезть, пока брасу сидит внизу." Тут дракончику пришла в голову замечательная идея, и он полез по веткам на самую верхушку дерева. Он хотел перебраться с верхушки на другое дерево, но тут увидел маму, которая кружила над лесом. "Мама!" - громко позвал он. "Сыночек!" - радостно закричала она и, спикировав вниз, взяла дракончика в лапу. "Как же я волновалась! - воскликнула мама. - Больше так не делай!" "Не буду!" - пообещал дракончик. Драконица полетела с ним в лапе домой. "Знаешь, мама, - задумчиво сказал дракончик, - если бы не брасу, я бы не забрался на дерево, и ты бы меня не нашла..."..."
   Тут девушка заметила, что мальчик на её коленях сладко уснул. Ласково улыбнувшись, она бережно отнесла его в спальню и осторожно уложила в кровать. Укрыв Валя одеялом, Филия лёгонько поцеловала его в лоб и, кинув долгий нежный взгляд на безмятежное личико спящего Древнего, вышла из комнаты.
   
   Как выяснилось, взорвалось отнюдь не всё вокруг, как сперва показалось драконице, а только часть стены, возле которой они сидели. Откашлявшись от пыли, поднятой взрывом, Филия быстро огляделась. Инга удивлённо отряхивалась рядом и вроде бы что-то говорила, но в ушах девушки стояла только звенящая тишина. Кселлоса нигде не было видно, как и остальных посетителей. Люди вероятнее всего разбежались от греха подальше, а вот куда подевался монстр?..
   - Прости, но я тебя не слышу, - сказала драконица малышке.
   Та опять что-то сказала и показала на свои уши. Филия кивнула:
   "Похоже, её тоже оглушило... Да что тут происходит?!"
   Взгляд девушки остановился на получившейся в результате взрыва дыре в стене. Она всё ещё дымилась. Внезапно в дыму появились смазанные очертания человеческой фигуры. Драконица насторожилась, быстро поднявшись на ноги и кляня про себя эту нежданную глухоту. Без слуха она чувствовала себя крайне уязвимой. Инга рядом заняла выжидательную позицию с кинжалами наготове.
   Из дыры, кашляя в кулак выбрел какой-то низкорослый тип с длинными красными волосами. Вид у него был чумазый и жалкий, однако когда он увидел малышку, он мгновенно ожил, что-то восторженно затараторив.
   Филия недоумённо воззрилась на него, пытаясь понять, что он говорит, но потом оставила это бесполезное занятие и тронула девочку за плечо. Та вопросительно глянула на неё, едва повернув голову. Девушку несколько удивило то, какой у неё был серьёзный и сосредоточенный взгляд. Она действительно была готова сражаться...
   -...вы меня слушаете?! - внезапно прорезался сквозь звон в ушах неожиданно высокий голос незнакомца.
   Драконица страдальчески поморщилась - барабанные перепонки сильно заболели - а потом посмотрела на красноволосого.
   - Нет. Повторите ещё раз, - выдавила она.
   Парень звучно впечатался лицом в пол, а потом вскочил:
   - Да как так можно?! Я так старался, излагал вам свою радость от нашей встречи, упоминал величие своих планов и...
   - Заткнись! - не выдержала Филия.
   Пронзительный голос незнакомца причинял ушам ещё большую боль.
   - Вот про это я и говорю! - торжествующе воскликнул красноволосый. - Вы уже ощутили на себе мощь моих чар!..
   На этом его лекция закончилась, так как рассвирепевшая драконица выхватила из-под платья булаву и врезала парню в челюсть. Бедолага со свистом унёсся обратно в дыру.
   - Отлично, тётя Филия! - похвалила девушку Инга, убирая кинжалы.
   - Ты уже можешь слышать? - удивлённо спросила та.
   - Что? - малышка недоумённо поглядела на драконицу. - Не слышу... Дай, пожалуйста, поближе на булаву посмотреть!!!
   Филия выдохнула облачко пара, а потом всё же протянула девочке оружие. Та немедленно попыталась схватить его, и вес булавы тут же утянул её вниз.
   - Тя-тяжёёёлая... - пропыхтела Инга, силясь вытащить палицу из пола. - Ты действительно очень сильная, тётя Филия.
   - Спасибо, - невольно усмехнулась драконица, легко подняв булаву и ловко убирая её на место.
   - И прячешь ты её тоже здорово... - тут девочка вдруг сжала руками уши. - Ой...
   - Да, метод убирания булавы не менее эффектен, чем её выхватывание. Такие виды открываются... - подхватил Таинственный Священник.
   - Кселлос? Когда ты вернулся? - удивилась Филия. - Что...ЧТО ТЫ СКАЗАЛ?!!
   - Э-то се-крет! - покачал указательным пальцем перед её носом монстр и нагло ухмыльнувшись, исчез.
   - НАМАГОМИ!!!
   Трактир был обречён...
   
   ***
   
   - И всё-таки, дядя Кселлос, где вы были? - поинтересовалась Инга, когда они покинули полуразрушенную взбешенной драконицей деревеньку.
   - Я...гм, меня позвала моя Госпожа, и я был вынужден удалиться, - неожиданно честно ответил мазоку.
   Филия шагала метрах в трёх позади них, всё ещё злясь на монстра, но тем не менее к разговору прислушивалась.
   - А кто был этот красноволосый тип?
   - Ммм...скорее всего маг, который хотел вас заполучить, Инга-сан.
   - Чего?!
   Девочка стыдливо обхватила себя руками, уставившись на собеседника.
   - О чём ты говоришь, Кселлос? - не выдержала Филия.
   - Я говорю, что охота на этого ребёнка давно началась, - прямо заявил Таинственный Священник, оборачиваясь и серьёзно взглянув на драконицу открытыми глазами, - и теперь к ней подключились и человеческие маги.
   От его острого взгляда девушке стало сразу как-то не по себе, и вся злость и обида, внезапно оказавшись глупыми и ненужными, куда-то испарились, оставив вместо себя тревогу.
   - Нам надо спешить, - сказал Кселлос, отворачиваясь.
   "И всё-таки...какова же его истинная роль во всём этом? - подумала Филия. - Не может же быть всё так просто. Почему он помогает Инге? Из-за Закона? Отчего мне кажется, что тут что-то не так?.."
   
   ***
   
   - Эта девушка!.. Жуткая золотоволосая ведьма!!! Это она разрушила нашу деревню!.. - причитал хозяин трактира, сидящий среди развалин своего заведения.
   "Такое ощущение, что Филия идёт по стопам Лины. С кем поведёшься..."
   - Вы можете рассказать поподробней, что здесь произошло? - невозмутимо поинтересовался Зелгадис.
   Валь в это время с несколько потрясённым видом оглядывал учинённые драконицей разрушения, предоставив вести расспросы химере.
   - Конечно! - мужчина перевёл дух. - Всё началось с того, что в мой трактир пришла странная компания. Молодой человек в одежде священника, маленькая девочка и это...эта златовласая фурия. Я сразу заподозрил неладное, как только их увидел, но вы же знаете, бизнес превыше всего. Я обслуживаю всех, кто ко мне заходит...заходил. Ох, я разорён!!!
   - Не отвлекайтесь.
   - Да... Они заказали обед и сели есть. К девушке пристал один из постоянных посетителей...
   "И получил булавой..."
   - ...но священник оглушил его своим странным посохом. Я признаться не ожидал подобного от столь благодушного с виду человека...
   "А я - от монстра, который обычно ни во что не вмешивается и предпочитает загребать жар чужими руками."
   - Вероятно, на самом деле они муж и жена...
   Валь, присевший на корточки и что-то разглядывающий в остатках стены, поперхнулся и отчаянно закашлялся от такого предположения. Зел же с трудом сдержал усмешку.
   - Что было дальше?
   - Дальше какой-то человек с длинными красными волосами пробил в стене дыру и напал на этих троих.
   - Человек с длинными красными волосами?.. - напряжённо переспросил Древний, сразу перестав кашлять. - Как он выглядел?! Где он?!!
   Химера недоумённо на него покосился.
   "Что с ним вдруг такое?.."
   - Я не разглядел толком, - хозяин смущённо поскрёб затылок, - но он до сих пор где-то тут...
   Валь кинулся разгребать завалы, буквально заглядывая под каждый камушек.
   - Продолжайте, - напомнил Зелгадис, стараясь не обращать внимания на странное поведение своего спутника.
   - Он долго говорил что-то насчёт того, что ему очень нужна девочка, а потом златовласая ведьма ударила его булавой, которую откуда-то достала. После...после священник чем-то очень разозлил девицу...
   - ...и она придя в ярость разрушила ваше заведение и несколько зданий вокруг, - быстро закончил Зел, не дожидаясь очередной серии причитаний, - вы знаете куда девушка и её спутники ушли?
   - Они что-то говорили про портовый город... - тяжело вздохнул хозяин.
   - Марю-о-сама!!! - вдруг возопил Валь.
   Зелгадис, рефлекторно схватившись за меч, вытаращился на него:
   - Ты чего?
   - Марю-о-сама, это вы? - Древний, нервно сглотнув, потянул за красные волосы, видневшиеся из-под обломков. - С вами всё в порядке?.. Э?!.
   Бессознательный обладатель волос печально обвис в хватке дракона, даже не доставая ногами земли. До гигантского роста Гаава ему было очень и очень далеко.
   Валь сник, а химера, украдкой переведя дух, отпустил меч.
   - Вы его знаете? - вдруг требовательно спросил хозяин, сверля пристальным взглядом путешественников.
   - Нет, не знаем, - отрезал Зел, догадываясь, что за этим последует требование выплатить хозяину сумму за причинённый ущерб стене трактира или ещё что-нибудь в этом роде, - Валь, пошли отсюда... Валь!
   Тот скорбно стоял на месте, по-прежнему держа за красные волосы коротышку.
   Химера выдохнул облачко пара, потом выдернул бессознательное тело из хватки Древнего, отбросив его в сторону, и пихнул дракона вперёд.
   - А кто вы вообще такие? - запоздало поинтересовался хозяин, по-прежнему чересчур внимательно наблюдая за ними. - Почему вы прячете лицо молодой человек?
   - Валь, идём!!! - потеряв терпение, рявкнул Зелгадис и, схватив Древнего за руку, быстро потащил его за собой.
   - А почему вы спрашивали про эту фурию?!! Вы с ней знакомы? А ну стоять!!! Эй, люди, хватайте их!.. Они друзья ведьмы, разрушившей нашу деревню!!!
   "Шимата! Этого ещё не хватало!!!"
   Зел резко ускорился, волоча за собой Валя, и оставил разозлённых жителей полуразрушенной деревни далеко позади.
   
   - Это был просто позор, - уязвлено заявил Древний, когда они остановились у обочины дороги, переводя дух после "забега".
   - Лучше было б, если бы они просто тебя затоптали? - резонно поинтересовался Зелгадис.
   - Я дракон! Меня не затоптать каким-то людям...
   - Не каким-то, а потерявшим дом и увидевшим шанс отомстить за это. Такие на многое способны, знаешь ли.
   - И всё равно...
   Валь сбавил тон и что-то пробурчал себе под нос.
   - Конечно, мы могли бы легко с ними справиться, - согласился химера, прекрасно расслышав всё своим острым слухом, - но это было бы несправедливо по отношению к ним. Эти люди итак пострадали...
   "Так, я уже про Справедливость заговорил... Амелия была бы счастлива, если б была тут"
   Древний покосился на Зела.
   - И поэтому должны страдать мы?
   - Я не хочу лишних жертв, - отрезал Зелгадис.
   "Что я несу? Гуманистическая чушь. Пора заканчивать это безобразие и снова работать на свой образ "бессердечного мага-мечника". А то я опять размяк. И кстати..."
   - Ты бы конечно взорвал там всё, чтобы под ногами никто не путался, да, Вальгаав? - на пробу бросил химера.
   - Что?.. - дракон был явно застигнут врасплох.
   - Что такое? - поднял брови Зел. - Не делай вид, что ты не понимаешь о чём я.
   - Я не Вальгаав, - твёрдо заявил Древний, в упор взглянув на химеру, - я просто...
   - Просто у тебя его память, - закончил за него фразу Зелгадис. - Однако это не меняет ситуацию. Раз есть память, с ней неразрывно связана и личность. Ты можешь просто не понимать, где граница между ней и тобой.
   - С этим я как-нибудь разберусь... - медленно сказал Валь. - Ты из-за этого мне и не доверяешь? Не могу сказать, что не понимаю тебя. Однако вот что: я помню все прошлые ошибки и не хочу их повторения. Я просто хочу нормально прожить жизнь последнего Древнего в этом мире. Безо всяких грандиозных планов по уничтожению мира. - дракон "дружески" приобнял химеру правой рукой за шею. - НОРМАЛЬНО пожить, понимаешь?
   - Понимаю, - выдавил Зел, в капле косясь на него.
   - Вот и прекрасно, - Валь отпустил собеседника, - а теперь давай искать следы золотоволосой ве...тьфу! Я хотел сказать Филии. Вроде мы побежали в правильном направлении...
   ***
   
   Плач чаек. Резкий порывистый ветер, бесцеремонно треплющий волосы и оставляющий привкус соли на губах. Шум волн, ударяющихся о пирс...
   Когда-нибудь упорство океана победит камень, размоет его, но до этого времени ещё далеко. А пока волны лишь безуспешно хлещут преграду, шумно пенясь и бессильно откатываясь назад...
   "Увижу ли я это? Доживу ли?.. Кто знает."
   - Филия-сан?..
   Драконица вздрогнула от неожиданности и резко обернулась.
   "И как он подкрался так незаметно?! Хотя это я сама оплошала. Слишком увлеклась разглядыванием морского пейзажа..."
   Кселлос усмехнулся, наблюдая как удивление, понимание и недовольство поочерёдно сменяют друг друга на лице девушки.
   - Чего тебе? - не очень любезно осведомилась Филия.
   - А вы как думаете? - картинно развёл руки в стороны мазоку.
   Драконица нахмурилась было, но тут её внимание привлекло кое-что за спиной собеседника.
   - Эй, Инга! Осторож...
   Девочка, беспечно скачущая по парапету, оглянулась на окрик Филии, и в этот момент её ноги поехали по влажному от морских брызг камню.
   - Ай! - только и успела сказать малышка, срываясь вниз.
   - Инга!
   Драконица метнулась было к парапету, но остановилась, когда над ним показалась голова девочки.
   - Всё нормально... - малышка попыталась подтянуться на руках и забраться наверх, но тут отчего-то засмеялась и опять начала соскальзывать вниз.
   - Да что с тобой такое?! - девушка успела в последний миг схватить её за руку.
   - Просто смешно... Я счастлива. Я ещё ни разу не была у океана... Тут так здорово!
   Филия невольно улыбнулась и попробовала вытянуть Ингу. Та опять начала хихикать.
   - Не смейся, а то упадёшь, - строгим тоном сказала драконица.
   - Не могу! Тут меня за ногу кто-то щекотит...
   Девушка ещё раз попыталась вытащить малышку, но вдруг та резко дёрнулась вниз явно не по своей воле, и Филия кувыркнулась прямиком в океан.
   Фонтан брызг окатил набережную и веселящегося Кселлоса, наблюдающего бесплатное представление.
   Вынырнув и откашлявшись от солёной воды, драконица оглянулась в поисках девочки. Та обнаружилась неподалёку, балансирующая на одном месте и настороженно озирающаяся по сторонам.
   - Что-то не так? - с тревогой спросила девушка, подплывая к ней.
   - Меня что-то схватило и попыталось утащить, - серьёзно сообщила малышка.
   - Что-то?.. - Филия в замешательстве огляделась.
   Вокруг ничего не было, кроме океана, но драконица внезапно ощутила некую стремительно приближающуюся опасность.
   - Эй, выметайтесь из воды! - внезапно окликнул их Кселлос.
   - Как, если тут парапет кругом?! - девушка в растерянности обвела взглядом высокую и кажущуюся неприступной стену.
   Мазоку раздражённо вздохнул и переместился к спутницам, схватив их за шкирку, одним махом выдернул из воды и отправил в свободный полёт на набережную.
   Филия довольно чувствительно приложилась о каменные плиты, но буря возмущения мгновенно вздёрнула её на ноги:
   - Что ты себе позволяешь?!!
   Таинственный Священник полоснул по ней высоковольтным взглядом через плечо и снова вернул внимание к огромной туше спрута, поднимающегося из воды.
   Драконица ошарашено притихла.
   - Сугеее!.. - выдала Инга.
   - Ты не ушиблась?.. - тут же вспомнила про неё девушка.
   - Не-а, со мной всё в порядке, - беспечно улыбнулась малышка, - а что это за зверь такой?
   - По-моему, спрут, - ответила драконица, внимательно приглядываясь к противнику Кселлоса, - только вот что ему тут надо?..
   В это время из воды взметнулись несколько щупалец и попытались забраться на набережную. Мазоку мгновенно пресёк эту попытку, шандарахнув по ним лучом тёмной энергии из посоха.
   Взрыв.
   Во все стороны полетели обломки камней и какие-то неприятно-влажные ошмётки, и раздался возмущённо-яростный рёв раненного морского гада
   Девушка, прижав к себе Ингу, усиленно пыталась разглядеть в дыму, что произошло. Тут рядом появился Таинственный Священник.
   - Что происходит? - поинтересовалась Филия.
   - Ничего особенного, - невозмутимо отозвался монстр, перехватывая посох.
   Внезапно он открыл глаза, как-то чересчур внимательно уставившись в сторону, где в облаке пыли тяжко ворочался спрут, потом коротко глянул на спутниц и переместился.
   "Мне кажется, что слова "ничего особенного" совсем не подходят для этой ситуации..." - подумала драконица.
   - Инга, уходим отсюда, - решила она.
   - А как же дядя Кселлос?.. - с беспокойством спросила малышка.
   - Он и без нас прекрасно справиться, мы ему только мешаем. Ну, пошли-пошли, - девушка подпихнула свою подопечную вперёд.
   Увы, далеко уйти им не дали. Набережная вздыбилась, как норовистый конь и из-под вывороченных каменных плит полезли щупальца. Филия увернулась от одного, перепрыгнула другое, толкнула Ингу в сторону от третьего и, споткнувшись о четвёртое, угодила в гостеприимные объятия пятого. Щупальце мгновенно стиснуло девушку, так что она не могла ни вздохнуть, ни выдохнуть, а потом шандарахнуло о камень. Слава Богам, что не об край одной из вывороченных плит, иначе от драконицы осталось бы мокрое место.
   В глазах стремительно темнело, так как удар выбил из лёгких последний воздух. Времени на заклинания не оставалось, поэтому Филия попыталась трансформироваться. Спрут, ощутив, что добыча пытается вырваться, резко усилил хватку. В груди что-то хрустнуло, и девушка потеряла сознание от боли.
   
   - Мамааааа!!! - внезапно вспорол тишину мирного летнего утра детский крик.
   - Валь! - Филия стремительно выскочила из кухни, где до этого времени спокойно пила горячий вкусный чай собственного приготовления и помчалась на звук.
   К её удивлению он доносился со двора, а не из комнаты. Чуть ли не кубарем скатившись по лестнице, из-за того что платье вдруг решило подло запутаться в ногах, девушка выбежала из дома и стала озираться, разыскивая Валя.
   - Ма-ам, я тут, - как-то сдавленно раздалось сверху.
   Филия ошарашено вскинула глаза: мальчик отчаянно цеплялся за карниз, чтобы не свалиться с крыши окончательно и виновато ей улыбался.
   - Зачем ты туда залез? - строго спросила драконица. - Я же тебя предупреждала - это опасно!
   - Но я уже столько раз вместе с Джилласом... - Валь, осекшись, прикусил язык, но было уже поздно.
   - Ах, вот оно что... - нехорошим тоном протянула Филия. - Ну, с ним я поговорю отдельно, когда он вернётся с Гравосом с рынка.
   - Не надо! - взмолился маленький Древний. - Это я его просил.
   - Хочешь напомнить мне про эти вечные лисьи отговорки, что он не может не выполнить твои просьбы? - фыркнула девушка.
   - Ага...ой! - Валь съехал немного вниз.
   Филия испуганно дёрнулась, но мальчик пока падать не собирался.
   Вообще-то ничем особо опасным падение не грозило. Разве что парочкой синяков и ушибов, так как высота была не очень большой. Поэтому драконица и не торопилась спасать непутёвого ребёнка, но всё равно беспокоилась.
   Девушка вздохнула. Она прекрасно понимала, почему Вальтерия забирался на крышу. Его тянуло в небо, как и всякого дракона. На крыше он был хоть немного ближе к нему.
   "Всё-таки город не место для воспитывания маленьких дракончиков. Тут горы нужны и повыше..."
   Перед глазами вдруг возник тот незабываемый вид на бесконечное синее небо с вершины скалы, который маленькая Филия увидела, когда её привели туда, чтобы она научилась летать...
   - Попробуй слететь вниз, - неожиданно для себя предложила она, - если что, я тебя поймаю.
   - Хорошо! - с готовностью откликнулся мальчик и, бестолково взмахнув крыльями, прыгнул.
   "Да кто ж так летает!" - так и хотелось выкрикнуть Филии, но она промолчала, ведь это был первый раз Валя.
   От встречного напора воздуха крылья маленького Древнего неожиданно расправились во всю ширь и поймали восходящий поток. Падение замедлилось, и Валь скорее рефлекторно, чем осознанно взмахнул крыльями, и взмыл вверх.
   - Я лечууу! - восторженно закричал он и заложил слегка неуклюжий вираж над двориком.
   Девушка, глядя на него, счастливо засмеялась.
   - Валь-самаааа! - потрясённо завопил Джиллас, как раз подошедший к домику вместе с Гравосом, нагруженным пакетами с продуктами и прочими покупками.
   - Привет! - рассмеялся мальчик и помахал им рукой, а потом спланировал прямо в объятия к Филии...
   
   Драконица очнулась из-за того, что в лёгкие неожиданно хлынул воздух. Она судорожно закашлялась, и почувствовала, что по щекам почему-то бегут слёзы. Может из-за того, что она вспомнила, как Валь первый раз полетел?..
   - Глупый дракон! - руки, которые оказывается всё это время поддерживали её, разжались, и девушка беспомощно уткнулась лицом в землю, неловко повернулась и сдавленно взвыла, когда рёбра стрельнули резкой болью.
   "Трещина, а может и сломаны!" - сообразила она, вспомнив "ласковую" хватку спрута.
   Кто-то быстро и аккуратно перевернул её на спину, и сквозь пелену боли и слёз Филия разглядела склонившегося над ней Кселлоса. Мазоку хмуро глядел на неё, открыв глаза, и её пробрала дрожь от злого раздражения, клубящегося в них.
   - Где Инга? - с трудом выдавила драконица.
   - Рядом с тобой лежит, - коротко ответил Таинственный Священник, - ей тоже досталось, но не так сильно. Она в порядке.
   Филия перевела дух и тут же поморщилась от боли в груди.
   - Лечись сама, - бросил Кселлос и исчез.
   Девушка прикрыла глаза, собираясь с силами, и осторожно поднесла руки к груди:
   - Recovery!
   Из рук на ребра полилась исцеляющая энергия, и с каждым мгновением дышать становилось всё легче, а боль уходила.
   Закончив лечиться, драконица села и обвела взглядом пространство вокруг.
   Набережная выглядела так, будто её вспахал неведомый великан. Торчащие под разными углами плиты, каменные обломки, и волны лениво плещущиеся между ними. Тела спрута нигде не было видно. Мазоку так же не наблюдалось. Сама Филия находилась на уцелевшем остатке набережной вместе с бессознательной Ингой.
   Вспомнив про неё, девушка поспешно подвинулась к малышке и осмотрела её. На затылке девочки обнаружилась здоровая шишка - видимо ударило каким-то обломком.
   Драконица потянулась было её исцелить, но вспомнила, что заклинания на Ингу не действуют.
   "Бедная... Придётся ей ждать, пока шишка сама не пройдёт."
   Филия вздохнула.
   "Интересно, а почему здесь людей нет? - удивилась она, ещё раз оглядевшись. - Шум от такой драки должен был неминуемо привлечь внимание любопытных. Может они пришли, а как увидали, кто тут сражается, так и разбежались сразу?.."
   Ещё поразмышлять над этим ей не дал внезапно появившийся рядом Кселлос.
   - Вижу, вы уже в порядке, Филия-сан, - беспечно улыбнулся он. - Вообще-то мы опаздываем на корабль, так что берите девочку и вперёд.
   Драконица возмущённо воззрилась на него. Не успела она прийти в норму, как этот нахал начал ею командовать. Причём в полной уверенности, что она ему подчиниться!
   - Намагоми!
   - Мы опаздываем! - уже с угрозой в голосе повторил монстр, сердито сверкнув на неё открытыми глазами. - В ваших же интересах попасть на судно, иначе застрянем здесь до следующего дня!
   Секунду они сверлили друг друга гневными взглядами, а потом Филия, подхватила Ингу на руки и быстрым шагом направилась прочь от бывшей набережной.
   - Главное сверните в нужную сторону, налево, а не направо, - ехидно бросил Таинственный Священник, без труда поспевая за ней.
   - Жалкий слуга дряхлого Повелителя Тьмы, - фыркнула девушка, вспомнив тот давний спор о выборе направления.
   - Самовлюблённая ящерица! - не остался в долгу Кселлос.
   - Дядя, тётя, вы опять ругаетесь? - неожиданно пробормотала малышка, шевельнувшись на руках у Филии.
   Та чуть не выронила её и немножко замедлила шаг, но девочка так и не очнулась.
   - Быстрее! - поторопил драконицу мазоку.
   - Да знаю я! - огрызнулась она, и дальнейший путь они проделали в молчании.
   На корабль они всё-таки успели, и вскоре негостеприимный порт остался далеко за бортом.
   Положив Ингу на палубу, Филия села рядом и, пристроив голову малышки у себя на коленях, устало прислонилась к борту. Команда заинтересованно косилась на них, но близко не подходила, вероятно опасаясь стоящего неподалёку от спутниц Таинственного Священника, который задумчиво жмурился на постепенно садящееся в океан солнце.
   "Сколько мы уже путешествуем?.. Всего два дня? Кажется да. А сколько событий успело произойти... Боюсь подумать, что будет дальше! Неужели всё это когда-нибудь закончится?.."
   - Идите в каюту, Филия-сан, - вдруг негромко обратился к девушке Кселлос.
   Драконица покосилась на него. Мазоку почему-то выглядел немного утомлённым, или ей это просто показалось?
   - Что это вы так меня разглядываете? - ухмыльнувшись, поинтересовался Таинственный Священник. - Нравлюсь?
   Филия разгневанно открыла было рот, чтобы что-то сказать, но потом передумала и с пренебрежением фыркнув, бережно подняла Ингу с палубы, и ушла.
   Монстр с удовольствием впитал её отрицательные эмоции и снова перевёл взгляд на почти "утонувшее" солнце.
   Сражение с морской тварью - одним из порождений Дольфин, вышло сложнее, чем он ожидал, к тому же эти двое попали под раздачу, и глупая драконица снова чуть не умерла... Не ударь он её пару раз по спине, так бы и задохнулась окончательно.
   "Мазоку помогает рюзоку... Невообразимо. С другой стороны она мне уже дважды обязана жизнью. Этим потом можно как-нибудь воспользоваться. У неё понятие долга сильно развито, это мне на это плевать. Яре-яре...будет забавно, когда я заставлю её что-нибудь сделать для меня, а она даже возразить не сможет."
   Кселлос злорадно улыбнулся, и его открытые глаза хищно сверкнули фиолетовым в полумраке. Один из матросов, на свою беду проходивший мимо, увидев такое, испуганно шарахнулся в сторону, чуть не сбив с ног капитана. Тот громогласно возмутился и наорал на бедолагу, тот даже не мог ничего возразить, опешив от неожиданности, а потом в наказание заставил провинившегося драить палубу три дня подряд. Матрос согласно закивал, и капитан, выплеснувший свой праведный гнев, пошёл по своим делам.
   Мазоку подкрепился эмоциями, которые витали в воздухе после бурного выяснения отношений, и невозмутимо опёрся о борт.
   Госпожа не смогла сказать ничего определённого, когда он осторожно попытался узнать у неё, чем сейчас занимается Кай-о-сама, и даже, кажется, удивилась, услышав, что Дольфин создала нового Полководца. Таинственный Священник понял, что Джууо-сама займётся выяснением этого дела в ближайшее время, а пока следовало оставаться настороже.

0

4

***
   
  Увидев разрушенную набережную, Зел уже не удивился. И так было ясно, что дело не обошлось без некоторых личностей.
  "Какая, однако, разрушительная парочка..."
  - Тут явно была драка нескольких мазоку, - задумчиво произнёс Валь, спрыгивая с вывороченной и стоящей почти стоймя плиты и аккуратно приземляясь возле химеры.
  - Почему ты так в этом уверен? - поинтересовался Зелгадис.
  - Просто ни одно заклинание не оставляет такой тёмной ауры в астрале, - слегка скривившись, объяснил дракон.
  - А что насчёт ауры Филии?
  - Какая-то светлая магия тут присутствует, но это ещё ни о чём не говорит. Тут вполне могли просто подлечить какого-нибудь пострадавшего. Я тебе не жрец и не так чуток к астралу. Как прежде... Мда.
  Под пристальным взглядом Зела Вальтерия стушевался и замолчал.
  - Жалеешь, что больше не Вальгаав? - с некоторой насмешкой спросил химера.
  - Нет, - с досадой буркнул Древний. - И хватит уже меня проверять!
  Зелгадис пожал плечами:
  - Ладно, думаю, мы на верном пути. Расспроси-ка местных что тут произошло.
  Валь машинально кивнул, а потом немного недоумённо посмотрел на спутника:
  - А почему я, а не ты?
  - Я выгляжу слишком подозрительно в глазах здешних жителей, - пробубнил химера, отворачиваясь.
  - А, точно, - ляпнул дракон.
  Зел косо глянул на него.
  - Извини, - поспешно добавил Валь в капле.
  "За что мне это?!"
  Пока Зелгадис предавался очередной депрессии по поводу своей внешности, Древний остановил мимо проходящего старичка.
  Химера невольно навострил уши.
  - Та, та! Тут окроменный спрут на перек вылес и как тавай помирать! Фся наперешная на куски! - оживлённо лопотал с каким-то странным акцентом дед. - Меня шуть не зашипло! Ну, я кокта выпрямится смок - маня ратикулит прихфатил - спрута уше и нету!
  - Спрут сам умирал, или его кто-то убивал? - спросил Валь.
  - Ох, не фитал я. Отно снать снаю - помирал спрутище энтот. А уш сам или с шей-то помощщю... А что ето за странный человек с фами, юноша? Ваш спутник? Он полен шем?
  - Спасибо, до свидания, - поспешил распрощаться с любопытным старичком дракон.
  Зел пожалел, что стал прислушиваться.
  - Глазастый человек, - заметил Вальтерия, - углядел твою каменную кожу даже под маскировкой. Странно, что он не увидел Филию и остальных... Может мы ошибаемся и их здесь не было?
  Он покосился на похоронно-мрачного Зела, усевшегося там же, где он стоял прежде, и бормочущего что-то вроде: "Все опять смотрят на меня. Странный. Болен. Каменная кожа..." - и опять впал в каплю.
  - Чудовище! - вдруг завопил кто-то.
  Валь потрясённо завертел головой по сторонам. Химера же замолк.
  Кричал какой-то подросток. Причём он явно имел в виду не Зелгадиса, так как пятился от чего-то наползающего на него из-за плит.
  Древний подбежал туда и увидел обезображенный обрубок какого-то чересчур огромного щупальца, который шевелился и весьма очевидно хотел кого-нибудь сожрать раскрытыми по всей поверхности ртами.
  Валь сосредоточил в руке энергию и запустил получившимся салатового цвета шаром в тварь, по чистой случайности попав ей в один из ртов.
  Драконья магия явно пришлась монстру не по вкусу, потому как оно глухо взревело...и взорвалось изнутри, так что вокруг поразлетались куски обгорелой плоти. В воздухе отчётливо завоняло каким-то смрадом.
  - Точно мазоку, - пробормотал Древний, внимательно разглядывая останки. - О, а это что?..
  Зелгадис сидел там же, где Валь его оставил. Только уже не депрессировал, а что-то чертил на карте.
  - Филия точно была здесь! - оживлённо выпалил дракон, подбегая к нему. - Гляди!
  Химера поднял глаза от чертежа на протянутую ему под нос раскрытую ладонь. Там лежала пара смятых, грязных, когда-то бывших бело-фиолетовыми, перчаток.
  - Похоже, она потеряла их, когда тут началось сражение, а ещё я нашёл место, где отчётливо ощущается след её магии.
  - Пошли дальше спрашивать, - вздохнул Зел и поднялся на ноги, складывая карту и убирая её за пазуху.
  Спутники не заметили, что давешний любопытный старичок, вовсе никуда не ушёл, а неожиданно ловко для своих лет прячется среди плит и внимательно наблюдает за ними.
   
  ***
   
  Тишина. Лишь плеск волн и поскрипывание частей корабля и снастей. На палубе полумрак, кое-как рассеиваемый несколькими фонарями. По небу бегут, влекомые ветром, подозрительно низкие облака, из-за которых нет-нет, да вдруг ненадолго выглянет растущая луна...
  - Я знаю, что ты здесь.
  - Я тоже знаю, что ты здесь! - фыркнула Шерра, появившись на борту корабля и непринуждённо усевшись там.
  Кселлос спокойно и неподвижно стоял у каюты, которую им с Филией и Ингой выделил капитан, и только в его открытых глазах вытанцовывал джигу какой-то сумасшедший огонёк.
  На палубе были только рулевой и вперёдсмотрящий, остальные матросы давно спали, так как была уже глубокая ночь. Эти двое занимались своим делом, дремля на своих постах, и потому мазоку могли беспрепятственно общаться, не тревожась, что их кто-то обнаружит.
  - Отдай нам кинжалы девчонки, - прямо заявила Полководец Дайнаста, - и не путайся под ногами. Ты знаешь о чём я... А со своим ручным драконом и иномирянкой делай что хочешь. Придурок.
  По губам Таинственного Священника скользнула тонкая, почти незаметная улыбка, а потом он закрыл глаза и широко ухмыльнулся:
  - Ох, спасибо за столь любезное разрешение. Я непременно им воспользуюсь.
  - Ты что не слышал первую половину того, что я сказала?! - окрысилась Ха-о-шинкан.
  - Разуме-ется... - медленно протянул Кселлос. Шерра разъярённо вскочила, и коса стеганула её по спине. - ...нет. - закончил он и приоткрыл один глаз. - Мне совершенно не нужны проблемы. Думаю, мы сможем договориться.
  - Тогда я приду позже, - презрительно скривившись, Полководец Дайнаста исчезла.
  Монстр же медленно повернулся и, шагнув к каюте и открыв дверь, уставился горящими глазами на потрясённую Филию, стоящую за ней.
  - Опять подслушиваем, госпожа жрица?.. - подозрительно беспечным тоном осведомился он.
  Его голос совсем не вязался с пронизывающим и злым взглядом, буквально пригвоздившим девушку к месту. Она как-то заворожено уставилась на Кселлоса, боясь пошевелиться.
  Таинственный Священник быстро переместился ближе к ней, и драконица мгновенно напряглась, как натянутая струна, подняв на него полные страха глаза.
  - Ты собираешься отдать ей кинжалы Инги? - дрогнула она, всё-таки не выдержав.
  - Это один из лучших вариантов решения данной проблемы, - невозмутимо ответил мазоку.
  - А как же девочка? Это же её единственное сокровище! Я...
  Филия осеклась.
  - Неужели вы хотите мне помешать? - насмешливо прищурился Кселлос, слегка наклонившись вперёд, так что его лицо оказалось совсем близко от её лица. - Каким это образом, интересно? Могу напомнить, вы обязаны мне жизнью.
  Девушка невольно попятилась и упёрлась спиной в стену.
  - Причём дважды, - наслаждаясь ситуацией и переплетением эмоций драконицы, Таинственный Священник шагнул к ней, - так что вы просто не имеете права...
  - Не подходи ко мне! - с яростным отчаянием предупредила Филия и, Кселлос с некоторым удивлением скосил глаза на булаву, замаячившую перед его носом.
  Когда девушка успела выхватить её, оставалось загадкой.
  Мазоку невольно улыбнулся, а потом картинно развёл руки в стороны и покачал головой:
  - Разве слова госпожи Лины вас ничему не научили?..
  - О чём ты? - непонимающе спросила драконица.
  Гнетущая и пугающая атмосфера, воцарившаяся в каюте, внезапно куда-то подевалась.
  - Наивный дракон со своими дурацкими неизменными идеалами! - фыркнул Кселлос, отступая от неё.
  Тут корабль сильно качнуло, и Филия, не удержавшись на ногах, врезалась в Таинственного Священника, от неожиданности выронив булаву. Та только чудом не проломила деревянный пол. Мазоку не шелохнулся, надежно опёршись о посох, и закрыл глаза, к чему-то прислушиваясь. Судно качнулось ещё, и девушка машинально схватилась за плечо монстра, чтоб не упасть.
  - Неужели вы пообниматься со мной захотели, Филия-сан? - ехидно поинтересовался Кселлос.
  Следующий толчок, гораздо сильнее предыдущих, прижал их друг к другу и швырнул на стену, выбив из драконицы воздух и желание отвечать на колкость. Она неожиданно остро ощутила слишком близкое присутствие Таинственного Священника, его руки, прижавшие её к стене, и собственную беспомощность.
  - Что происходит, и чем это вы там занимаетесь? - неожиданно раздался голосок Инги.
  - Это секрет! - весело объявил мазоку и, уйдя на астральный план, добавил уже серьёзно. - Там буря снаружи началась. И явно неестественного происхождения. Наверное меня хотят поторопить с решением.
  Внезапно он исчез и из астрального плана.
  Филия кинулась к Инге:
  - Кинжалы при тебе?!
  - Конечно... - малышка проверила в рукавах, а потом села и недоумённо пощупала шишку на голове. - Ай! Где мы, тётя Филия?
  Девушка взволнованно прислушалась к своим ощущениям. Качка мешала сосредоточиться, и она смогла понять только, что в астрале творится что-то малопонятное. Кселлос же пропал и что собрался делать дальше - непонятно...
  Она вздохнула и, подобрав булаву, как раз подкатившуюся к её ногам, кое-как удерживая равновесие, добралась до койки Инги, где, усевшись, начала рассказывать девочке, что было с того момента, как та потеряла сознание.
   
  ***
   
  Порт встретил их шумом и галдежом моряков, путешественников и нищих. Тут и там валялись какие-то снасти, стояли странные ящики, а в воздухе стоял запах йода и чего-то подгнившего.
  Нищие провожали спутников странными взглядами и настойчиво просили подаяния, но те старательно их игнорировали, занятые более важными вещами.
  После долгих расспросов чуть ли не каждого прохожего и матроса в порту, Валь всё-таки смог выяснить, что некая троица подходящая по описанию: девочка, странный парень с посохом и золотоволосая девушка, не так давно сели на корабль до какого-то отдалённого острова. Услышав его название, Зелгадис тут же полез за картой и, проследив по ней пройденный путь, довольно хмыкнул.
  - Они с самого начала направлялись туда, - подытожил он.
  Дракон коротко глянул на карту, но мало что понял в линиях и формулах, накорябанных поверх материка, океана и островков.
  - Поверю на слово... - несколько растеряно сказал он.
  - Ты сможешь переместиться на этот остров вместе со мной? - спросил Зел.
  - Впринципе могу... - задумчиво протянул Древний. - Только вот как бы Убийца Драконов не схитрил и не высадился на каком-нибудь другом островке по дороге. Была бы возможность - я бы и на корабль переместился, но я не знаю его точного месторасположения.
  - Теоретически на корабле должно быть достаточно запасов еды и воды, и потому он будет плыть напрямик до пункта назначения. Хотя зная Кселлоса, всего можно ожидать...
  - Наверное, стоит тоже нанять корабль и попробовать догнать их, - решил Вальтерия.
  - Не думаю, что у нас хватит денег на целый корабль, - категорично заявил химера, - разве что на лодку.
  - Но на лодке мы их точно не догоним! - воскликнул дракон.
  - Я могу использовать магию, чтобы ускорить её, к тому же они точно не должны были сильно далеко уплыть, - сказал Зелгадис и добавил вполголоса, вспомнив печальное состояние корабля, который от БомбиВиндила голодная Лина, - главное, чтоб лодка выдержала...
  - Отлично! Значит, пошли искать лодку! - воодушевился Валь и бодро устремился куда-то по пристани, лавируя между прохожими.
  Зел, дивясь его энтузиазму, потопал следом.
   
  ***
   
  Кселлос висел в астрале неподалёку от корабля и искал источник возмущений, но почему-то никак мог найти. Что-то заставляло его внимание проскальзывать мимо, и Таинственный Священник догадывался, что могло так повлиять на его восприятие.
  Эта новый Полководец Дольфин, у которой ещё молоко на губах не обсохло.
  Она создавала проблемы, чем ужасно раздражала Кселлоса.
  "Вот ведь опять же придётся тратить силы на неё! Намудрила Кай-о-сама с созданием слуги. Чересчур много силы вбухала спросонья. Ксо! Надеюсь, Госпожа разберётся, с чего это Дольфин вдруг зашевелилась. Хотя, если во всём этом замешан Дайнаст, то он наверняка и является причиной... Отмороженный хрен."
  Мазоку скривился. Он терпеть не мог Ха-о, как и Джуу-о-сама, и Дайнаст отвечал им взаимностью. Но если в отношениях с Зеллас он поддерживал вооружённый нейтралитет, то Джуу-о-шинкана попросту изводил при встрече и на расстоянии.
  Кселлос нехорошо улыбнулся: он уже давно искал случая, чтоб расплатиться с Ха-о-сама сполна, и похоже ему наконец повезло. "Кинжалы ему значит сильно нужны. Яре-яре..."

0

5

***
   
  - Bomb di Wind!
  Замедлившаяся было лодка надула парус, обречённо скрипнула досками и снова ускорилась, взрезая носом воду.
  - Хорошо плывём, - заметил Валь, чуть поправляя курс, повернув руль.
  Зелгадис, поспешно плюхнувшийся обратно на скамейку, к нему лицом, покосился на спутника. На миг ему показалось, что дракон слегка позеленел под цвет своих волос, когда лодка особенно высоко подскочила на одной из волн. Но похоже Древний вполне нормально себя чувствовал. Самому химере, честно говоря, было не очень комфортно находиться на чересчур вёрткой посудине, но выбирать не приходилось. Они и эту-то лодку еле раздобыли.
  - При такой скорости через пару часов нагоним наших друзей, - прикинув, сообщил Зел.
  - А быстрее нельзя? Скоро стемнеет, - намекнул Валь.
  - Быстрее - лодка развалится. Я и так ускоряю её почти до предела того, что она может выдержать, - сухо сказал Зелгадис, которого раздражала любая критика его тщательно продуманных действий.
  Дракон вздохнул и вновь вперил слегка мечтательный взгляд в горизонт.
  - Кажется, в прежней жизни я умел ждать, - задумчиво проговорил он, - а в этой - не могу. Не научился ещё наверно.
  - По-моему ты как был нетерпеливым, так и остался, - хмыкнул химера.
  - Значит, я неправильно помню. И вообще, похоже, я начинаю постепенно забывать то, что вспомнил о прошлой жизни.
  - Думаю, у тебя всё равно всё останется на подсознательном уровне и будет всплывать по мере надобности. Просто сейчас ты активно забиваешь память новыми впечатлениями, а остальное естественно как бы уходит на дно.
  Валь с интересом покосился на собеседника:
  - Ты хорошо в этом разбираешься?
  - Не особо, но кое-что знаю, - пожал плечами Зел.
  - Хорошо, что я забываю... Ну, или оно на второй план уходит, как ты говоришь. Меня всё-таки тяготит всё это, да и путаницы много выходит.
  - Ты вроде утверждал, что чётко осознаёшь, кто есть нынешний Вальтерия?
  - Так то оно так...
  Зелгадис снова ускорил лодку, и их тряхануло, подбросив на волне, так что химера поневоле схватился за мачту, чтоб не выпасть за борт.
  - О, корабль какой-то! - внезапно оживлённо возопил Древний, явно обрадованный возможностью сменить тему разговора.
  Зел аккуратно сел, на этот раз лицом к носу их судёнышка, и в некотором замешательстве глянул вперёд.
  - Странно... Рановато что-то для нужного нам корабля. Может это какой-нибудь другой?..
  Судно находилось чуть в стороне от их курса и выглядело как-то подозрительно.
  - Надо проверить! - дракон решительно повернул руль, и лодка понеслась к кораблю.
  Теперь, когда хоть какая-то цель была видна, и расстояние стало проще определить, ожидание стало проходить веселей.
  На корабле их вскоре заметили, и на палубе возникло непонятное оживление.
  Дождавшись, когда лодка чуть замедлит ход, химера достал подзорную трубу и оглядел в неё судно.
  - Знаешь, а это пираты, - через некоторое время будничным тоном объявил он.
  - Кселлос вполне мог нанять и их, чтоб до нужного места подкинули. С него станется! - фыркнул Валь.
  - Если мы и ошиблись, проблем возникнуть в принципе не должно... Bomb di Wind!
  - На корабле мазоку есть. Только Кселлос это или нет, определить не могу...
  "Мазоку в этой части океана, где редко кто плавает. Неужели специально для нас здесь очутился или это всё-таки фиолетовый мерзавец?"
  - Слишком много совпадений, - поделился подозрениями химера.
  - Пожалуй да... Думаешь подстроено? - спросил Древний.
  - Доплывём - узнаем.
  Спокойно доплыть им не дали, начав палить по лодке из корабельных орудий. Валь проявил исключительную внимательность, вовремя уводя судёнышко с траектории падения ядер. В этом ещё помогала и высокая скорость, с которой они плыли.
  Вскоре спутники обогнули корабль, так что пушки правого борта пиратского корабля теперь по ним не доставали.
  - Fireball! - прицельно обезвредил пушку на палубе Зелгадис, вскочив на ноги.
  Орудие взорвалось, изрядно подпортив левый борт, к которому его успели подкатить, чтобы продолжить стрелять по вёрткой мишени, и пиратов, что стояли рядом с ним, отбросило в разные стороны. Некоторые даже попадали в воду.
  - Стоит ли подниматься на борт? - озвучил Зел мучающий его вопрос, скептически глядя на потрёпанное судно. - Этих рож там по-прежнему много, и я лучше издалека их обстреляю, чем полезу врукопашную. Мага у них всё равно нет, поэтому тут достать меня вряд ли смогут. Филии не видно, и я сомневаюсь, что если б она была на корабле, она бы пропустила такой шум и не вышла посмотреть, в чём дело...
  - Я всё равно слетаю и проверю, - решил Валь, и выпустив крылья из спины, взмыл над морем.
  Лодка заплясала на волнах, лишившись одного из пассажиров, и химера, четырхнувшись, едва удержал равновесие, успев опереться рукой об одну из скамеек.
  "Ну что ж, повеселимся..." - нехорошо усмехнулся он, выпрямляясь.
  - О, источник нашей силы...
  Вальтерия кружил высоко над кораблём, наверное, издалека напоминая здоровенную ворону. Внизу на него не обращали внимания, пытаясь выкатить на палубу ещё пару пушек, чтобы расправиться с нахальным противником, обстреливающим их огненными стрелами из лодки. Однако все их усилия были с самого начала обречены на провал...
  Зелгадис был вполне способен потопить корабль, просто сделав большую пробоину в днище, но он не собирался тратить слишком много сил, справедливо подозревая, что они ещё пригодятся, поэтому ограничивался заклинаниями, которые не требовали много энергии.
  Валь не ощущал драконьей ауры, однако присутствие мазоку чувствовалось явно.
  "Да где же ты? В трюме что ли сидишь или в астрале где-то неподалёку?!"
  Тут внимание дракона привлекло что-то на месте вперёдсмотрящего. Он спикировал ниже и завис в воздухе, взмахивая крыльями, вглядываясь в мешанину парусов. Неожиданно его заставило дёрнуться в сторону чувство опасности. Мимо пролетел сгусток тёмной энергии. Древний прянул вверх, быстро оглядываясь по сторонам.
  - Умный малышшш, - насмешливо прошелестел мазоку, появляясь с ним лицом к лицу, и Валь торопливо шарахнулся в сторону, избегнув его клыков. Монстр досадливо захлопнул пасть и показал раздвоенный язык. Дракон поспешно запустил в противника своей энергией, но мазоку с лёгкостью увернулся, переместившись и появившись чуть ниже него.
  - Топифая токо спрута ты пыл тошнее, - со знакомым акцентом проговорил змееподобный монстр, хитро сверкая глазами.
  - Это был ты?! - не поверил Валь.
  - Не соффссем, но это нефашшно, - отмахнулся мазоку, - фашшно, шшто фы опа мешаете!..
  - Кому мешаем? - насторожился Древний.
  - Нефашшно, - упрямо прошипел змей и открыв пасть, ринулся на него.
  - Ra Tilt! - вдруг раздалось снизу, и монстр скорчился, охваченный астральным заклинанием.
  Валь торопливо атаковал. Монстр, что-то протестующе прохрипев, рассыпался пеплом.
  "Ой, кажется, я перестарался. Но вряд ли он сказал бы что-то ещё, кроме того что уже выдал."
  - Спасибо, - поблагодарил дракон, опускаясь точно в лодку.
  - Не за что, - хмыкнул Зел. - Мы торопимся, поэтому я просто избавил тебя от долгой возни. И так время зря потеряли...
  Древний кивнул:
  - Да, Филии здесь нет. А ещё мы, оказывается, кому-то мешаем, поэтому нас сюда и заманили.
  - Это тебе тот мазоку сказал?
  - Да, и причём он как-то связан с тем странным старичком, ну, помнишь, на набережной?
  - Не думаю, что это дело рук Кселлоса. Сомневаюсь, что он вообще знает, что мы его преследуем. Может, какая-то другая сторона нами заинтересовалась? Та самая, что постоянно нападает на Филию и остальных. Наверное, посчитали нас угрозой.
  - И правильно посчитали! - гордо вздёрнул подбородок Валь.
  - Что ж, давай продолжим им мешать, - усмехнулся химера.
  В скором времени полузатопленный пиратский корабль остался далеко позади.
   
  Первым неладное почувствовал Валь. Море и небо стремительно охватились тёмной энергией, раскидывающей свои щупальца повсюду. Стало немного трудно дышать. По крайней мере, дракону, ощущавшему вокруг зло.
  - Что-то не так... - начал было он, но тут налетел сильный ветер и забил слова ему обратно в рот.
  - Что? - непонимающе обернулся к нему Зелгадис, в это время поправляющий парус. - Ксо! Похоже шторм начинается!
  - Это из-за мазоку! - крикнул ему Древний и вперил внимательный взгляд в быстро темнеющее небо.
  Лодка взлетала и падала на высоких волнах.
  - Ну как не вовремя! - Зел, вцепившись одной рукой в мачту, другой принялся убирать парус. - Пока море не успокоится, дальше плыть с ускорением просто опасно!
  - Мне кажется, буря предназначена не нам! Я чувствую неподалёку присутствие нескольких сильных мазоку! По-моему, мы почти догнали Кселлоса!
  - Но как мы сейчас до него доберёмся?!
  На нос Валю упала капля, потом ещё одна и ещё. Начался дождь, грозящий с минуты на минуту перерасти в ливень.
  - Придётся ждать! - признал дракон.
  - Тогда держись крепче!
  И тут с неба хлынула просто стена воды.
   
  ***
   
  Она всё-таки задремала, сидя на койке и обнимая Ингу, хотя вовсе не собиралась. Особенно после того, как узнала, что на кинжалы девочки покушаются. Но видимо сказалось напряжение последних дней.
  Корабль скрипел и натужно стонал под натиском разбушевавшейся стихии.
  Филия не проснулась, когда малышка осторожно шевельнулась, принимая другую позу. Только чуть дрогнули длинные ресницы, но дыхание осталось таким же размеренным и спокойным. Инга вздохнула и опустила голову, почему-то ощущая лёгкую грусть.
  - Валь... - неожиданно встревожено шепнула Филия, крепче прижимая малышку к себе.
  От тревоги и заботы, скользнувших в этом жесте, у девочки перехватило дыхание и неожиданно выступили слёзы на глазах. Она что-то беззвучно шепнула в ответ и прикусила губу, сердито шмыгнув носом. И вдруг уловила странный смешанный запах пыли и морской соли от платья девушки, к которому примешивалось ещё что-то неуловимо-драконье от самой Филии.
  Инга недоумённо принюхалась, пытаясь понять, что это за запах такой, но тут в носу засвербело, и она звонко чихнула.
  Девушка, вздрогнув, проснулась и изумлённо оглянулась по сторонам:
  - Я заснула?
  - Доброй ночи, тётя Филия, - слегка приглушённо отозвалась малышка.
  Драконица растеряно хлопнула глазами и поспешно выпустила её из объятий:
  - Ночи...
  - Ты пахнешь драконом! - слезая с её коленей, заявила девочка.
  - Ну, я же он и есть, - невольно улыбнулась Филия.
  - Я не думала, что у тебя запах в этом облике не такой...
  - Не такой? Что ты имеешь в виду?
  - Ну, мы, люди, пахнем чем-то земным. А ты - воздушное создание, и потому у тебя запах неба...
  Девушка удивлённо посмотрела на Ингу. Она совершенно не ожидала услышать от ребёнка такие поэтические сравнения.
  - Да ящерицей она пахнет!.. - со скукой протянула Шерра, появляясь посреди каюты. - Чешуёй и прочей мерзостью. Как ты не понимаешь таких простых вещей, девчонка? Про небо какую-то чушь несёшь...
  Драконица мигом вскочила, автоматически скрестив руки перед собой в защитном жесте.
  Полководец Дайнаста демонстративно проигнорировала это, требовательно протянув руку:
  - Вы знаете, зачем я здесь, так что поторопитесь.
  - Я никому ничего не отдам! - выкрикнула малышка, соскочив с кровати.
  - Вот как? - Шерра насмешливо усмехнулась. - Ну не хотите по-хорошему, будет по-плохому.
  Она щёлкнула пальцами.
  Пол каюты дрогнул, а потом вздыбился половинками сломанных досок. Филия потрясённо распахнула глаза, теряя опору под ногами и проваливаясь вниз. Инга быстро схватила её за руку, и на пол трюма они упали вместе. Доски подозрительно хрустнули под нехилым драконьим весом, но кажется, выдержали.
  - Ну и? - риторически вопросила Ха-о-шинкан, перемещаясь к ним и поднимая малышку за шиворот.
  Та извернулась и полоснула мазоку кинжалом по руке.
  - Ксо! - досадливо выругалась Шерра, поневоле выпуская девочку и зажимая клубящуюся чёрной пустотой рану на предплечье, и тут вдруг получила свалившейся сверху доской по голове. - Ксооо!!!
  Инга вовремя отскочила к поднявшейся на ноги Филии и замерла рядом с кинжалом наизготовку. Драконица, сориентировавшись, рванула к выходу, таща девочку за собой. Пол под ногами неожиданно треснул - видимо мазоку решила повторить трюк - осел, и из щели стремительно полилась вода, захлёстывая щиколотки.
  Девушка и малышка, шатаясь и цепляясь друг за друга, буквально вывалились на палубу и удивлённо замерли.
  Разорванные паруса бесполезно трепыхались, от яростных порывов ветра, дождь бился о доски корабля, разбиваясь на множество брызг, волны так и норовили захлестнуть через борт...
  - Что...что такое? - Филия шагнула вперёд, быстро смаргивая с ресниц дождевые капли, оглядываясь и пытаясь понять, куда подевались матросы.
  - Люди такие трусливые и бесполезные создания... - издевательски протянула Полководец, появляясь у неё над головой. - Стоило мне слегка их припугнуть, как они бросились спасать свои никчёмные жизни.
  - Да как ты...они же тут совершенно не причём! - вознегодовала драконица, задрав голову вверх, чтобы посмотреть на неё.
  - Можешь говорить, что хочешь, - рассмеялась мазоку, - не понимаю, зачем тебе защищать этот сброд?
  Она внезапно атаковала, выпустив из руки шар, искрящийся голубой энергией. Филия сумела в последний момент поставить щит, и заряд отклонился, улетев в море.
  - У тебя же своих проблем по горло... - Шерра зло улыбнулась, переместившись вплотную к щиту.
  Дождь неожиданно перестал барабанить по палубе и заливать глаза, а ветер стал слабеть. Ха-о-шинкан едва заметно нахмурилась, повернув голову.
  - Flame Breath! - решила подловить её драконица.
  Мазоку дёрнулась, заметив накрывающее её заклинание, но увернуться от него не смогла, схватившись за пораненную руку, из которой пошло что-то вроде чёрного дыма. Золотая пентаграмма припечатала Шерру сверху, и всё ненадолго пропало в слепящем свете.
  - Получилось или нет? - Филия на всякий случай отошла к Инге и положила ей руку на плечо.
  Малышка, щурясь, внимательно глядела на убывающее свечение.
  - Проклятая ящерица! Думаешь, мне хоть сколько-то больно?!! - разъярённо крикнула чуть дымящаяся Полководец Дайнаста, разбивая заклинание и кидаясь на девушку с обнажённым мечом, который до этого покоился в ножнах у неё на поясе.
  Драконица охнула, рефлекторно выбросив руки вперёд, укрепляя дрогнувший от удара щит, однако он всё равно начал трескаться.
  - Ха! - усилила нажим Шерра.
  Филия стиснула зубы, пытаясь удержать защиту. По её шее проползла капля пота, неприятно щекоча кожу. Инга, напрягшись, стиснула кинжал в руке. Ха-о-шинкан ухмыльнулась, потом резко замахнулась и снова ударила клинком, целясь точно в трещину. Щит рассыпался с печальным стеклянным звоном. Одновременно с этим девочка метнула кинжал, воткнувшийся куда-то в правое плечо мазоку, устремившейся вперёд. Шерра свистяще выдохнула, споткнувшись, и меч выпал из бессильно обвисшей руки, однако она не остановилась и, используя инерцию разворота, врезала драконице поддых левой рукой. Девушка беззвучно вскрикнула почувствовав, что кроме кулака Полководца в неё вминается ещё и тёмная энергия, и отлетела к борту.
  - Одна есть! - торжествующе выдохнула Ха-о-шинкан, поворачиваясь к Инге.
  - Вторая есть, - сладко улыбнулся Кселлос, неожиданно появляясь у неё за спиной и хладнокровно вонзая ей посох меж лопаток.
  Девочка, отступив на шаг, потрясённо уставилась на Шерру, у которой из груди торчал конец посоха. Казалось, оружие, проткнувшее её, не причиняет ей никаких неудобств, но тут Джу-о-шинкан безжалостно провернул его, и Полководец Дайнаста закричала. Малышка, не выдержав, отвернулась, закрыв глаза, но по услышанному всё равно понимала, что происходит.
  Вот что-то хрипит и клокочет в пробитой груди Ха-о-шинкан, она кажется всхлипывает от боли, а потом шипит:
  - Мерзавец!!.
  Слышится неприятный чавкающий звук, потом звенит брошенный на палубу кинжал, и всё стихает.
  - Сбежала, - равнодушно констатировал Кселлос.
  Инга открыла глаза. Мазоку стоял перед ней со своей классической безмятежной улыбкой на лице, опираясь на посох. Взгляд девочки тут же метнулся к глубоким ранам у него на плечах.
  - Что с тобой, дядя Ксел? - слегка дрожащим голосом спросила она.
  - В общем-то, ты и сама это знаешь... - он ухмыльнулся шире и приоткрыл один глаз. - Это секрет!
  - Я серьёзно! - почти крикнула малышка.
  - Я тоже, - Таинственный Священник повернул голову и посмотрел на неподвижно лежащую у борта Филию. - Как-то нехорошо получилось...
  Ветер почти стих, и волны прекратили мотать корабль. Палуба под ногами дрогнула и начала крениться в одну сторону. Инга попыталась удержаться на ногах, добравшись до борта и уцепившись за него, а тело драконицы начало съезжать вниз.
  - Весьма нехорошо, - Глаза Кселлоса как-то расчётливо сверкнули, а потом он прекратил скольжение девушки, встав у неё на дороге, кажется, без особого труда удерживаясь на наклонной плоскости. - Идите сюда, Инга-сан.
  Не совсем понимая, что происходит, девочка отцепилась от борта и съехала к мазоку, крепко схватившись за него.
  - А теперь держитесь... - монстр сосредоточился, закрыв глаза, и неожиданно вонзил посох в палубу.
  Дерево жалобно хрупнуло, а потом корабль начал разваливаться на части.
  - Чего-о-о?!. - громко удивилась малышка, падая вниз вместе с Таинственным Священником и Филией. - Дядя Ксел, зачем ты так сдела-а-а-ал?!!
  Плюх.
  Лицо окатило водой и...больше ничего не произошло. Инга с опаской приоткрыла зажмуренные глаза. Они все находились на импровизированном плоту, состоящем из уцелевших и почему-то удерживающихся вместе досок палубы.
  - Кру-у-уто... - протянула девочка.
  - Ты можешь уже за меня не держаться, - спокойно сказал мазоку, - и кстати возьми.
  Малышка недоверчиво посмотрела на свой кинжал, который Таинственный Священник с невозмутимым видом ей отдавал, а потом восхищённо взвизгнула:
  - Спасибо! - и крепко обняла монстра.
  Тот слегка опешил от такого всплеска эмоций, но всё же чуть улыбнулся.
  - Только...вы уверены? - пробубнила ему в рубашку Инга, а потом подняла на него жутко серьёзные глаза.
  - Безусловно, - ответил Кселлос.
  "Я ни за что не упущу возможности насолить Ха-о-сама..."
  - Ну ладно...в общем-то я так и знала! - девочка широко улыбнулась и наконец отпустила его, забрав кинжал.
  - Ты догадалась?.. - решил уточнить мазоку.
  - Не-а, - помотала головой малышка, - я просто знаю, что ты хороший, хоть ты и плохой, поэтому не позволишь, чтобы мои кинжалы забрали.
  Таинственный Священник покачнулся и чуть не упал от абсурдности сказанного, но вовремя опёрся о посох.
  - Ну ты даёшь...
  - Но я ведь оказалась права!
  Монстр вздохнул, а потом повернулся к по-прежнему пребывающей без сознания Филии, лежащей у его ног:
  - Проблема, однако...
  - А что с ней такое? - обеспокоено присела рядом с девушкой Инга.
  - Ничего хорошего.
  "И опять мне её оживлять?! Это уже начинает надоедать. Хорошо, что конец нашего путешествия уже близок..."
  - Я могу чем-то помочь? - спросила девочка.
  - Нет, тут только я справлюсь, - покачал головой Кселлос.
  "Только вот так просто ничего не получится. Значит мне придётся... О, Шабранигдо!.."
  - Что такое? - Инга с любопытством уставилась на перекосившегося мазоку.
  Тот поспешно отвернулся, пытаясь успокоится.
  "Мне сколько лет к драконам собачьим?! И почему я так занервничал? Почему при мысли о том, что мне надо сделать, меня почти выворачивает астральной сущностью наизнанку?! Что за глупости..."
  Монстр остановил взгляд на лице Филии.
  - Я отвернусь, - понимающе похлопала его по спине Инга.
  - Что?!
  - Ну, вы так на неё смотрите...
  Малышка хихикнула, а потом отошла на дальний конец плота и уставилась в море.
  Кселлос зло глянул на неё, а потом присел рядом с девушкой и приподнял её за плечи. Голова драконицы безвольно откинулась назад, так что Таинственному Священнику пришлось приобнять её. Наклонившись и преодолевая всё возрастающее внутреннее сопротивление, Кселлос коснулся губ Филии своими...
  Ничего ужасного не случилось. Но ощущение её угасающей теплоты, несмотря ни на что пытающейся согреть его холод почему-то нервировало. Мазоку сосредоточился и пустил внутрь девушки свою энергию, пытаясь зацепить остаточную энергию Шерры. Аура драконицы слабо пульсировала, постепенно разъедаемая темнотой.
  "Интересно, почему так получилось?.. По идее она должна была сама побороть это. Такое чувство, что этот глупый дракон решил совершить слияние Света и Тьмы в собственном организме..."
  Монстр углубил проникновение, невольно крепче прижимая к себе Филию. Наконец ему удалось дотянуться до тёмного "комка", и он быстро втянул его в себя. Потом оторвался от губ девушки и, закашлявшись, выдохнул что-то похожее на тёмно-синий дым. Драконица шевельнулась в его руках, и он поспешно ретировался в астрал, так как сейчас ему отчего-то совершенно не хотелось смотреть ей в глаза.
  "Ксо..."
  Филия, лишившись опоры, стукнулась головой о доски и жалобно ойкнула, непонимающе жмурясь от лучей всходящего солнца. - Приходите в себя и добирайтесь до берега. Он на горизонте виден. Там и встретимся, - сказал Кселлос и пропал и из астрального плана, отправившись на доклад к Госпоже.

0


Вы здесь » Slayers - Time Of Changes » Фанфики » История про Ингу